لا توجد الطيور الفأرية -كهذه
العينة المتحفية- اليوم سوى في
إفريقيا جنوب الصحراء. إلا أن
الأحافير الدقيقة في هذه القنينات
تبين أن الطائر الفأري القديم
Tsidiiyazhi abini( ( عاش في ما
يُعرف اليوم بولاية نيو مكسيكو
قبل نحو 62 مليون سنة. ساعدت
هذه...

لا توجد الطيور الفأرية -كهذه العينة المتحفية- اليوم سوى في إفريقيا جنوب الصحراء. إلا أن الأحافير الدقيقة في هذه القنينات تبين أن الطائر الفأري القديم Tsidiiyazhi abini( ( عاش في ما يُعرف اليوم بولاية نيو مكسيكو قبل نحو 62 مليون سنة. ساعدت هذه الأحافيرُ النادرة العلماءَ على تحديد دقيق للمرحلة التي انفصلت فيها سلالات الطيور المختلفة عن بعضها بعضاً، ودعمت بالمقابل مفهوما مفاده أن الطيور عاشت ازدهارا على مستوى التطور غداة اصطدام الكويكب.

 هل كانت الديناصورات مثل هذه “الدروماصورات”
تقتات على أقارب البط القديم في أنتاركتيكا؟
كانت هذه القارة المتجمدة مختلفة تماما عمّا هي
عليه اليوم قبل نحو 67 مليون سنة، لكن الأحافير
تكشف الشبه الكبير بين طائر “فيكافيس ياي” والبط
الحديث. إنها أقدم أحفورة...

هل كانت الديناصورات مثل هذه “الدروماصورات” تقتات على أقارب البط القديم في أنتاركتيكا؟ كانت هذه القارة المتجمدة مختلفة تماما عمّا هي عليه اليوم قبل نحو 67 مليون سنة، لكن الأحافير تكشف الشبه الكبير بين طائر “فيكافيس ياي” والبط الحديث. إنها أقدم أحفورة مرتبطة بمجموعة طيور حديثة نجت من كارثة اصطدام الكويكب بالأرض، والذي أباد الديناصورات غير الطائرة عن بكرة أبيها.

ريش باهت لطائر سنونو قديم محفوظ في أحفورة عمرها 48 مليون سنة عُثر عليها في ألمانيا. تشترك طيور السنونو والطيور الطنانة في سلف واحد قد يكون تطور منذ بضعة
ملايين من السنين في أعقاب الانقراض
الجماعي.

تمتد مستنقعات المنغروف على طول ساحل "يوكاتان" المكسيكي، بين شواطئ ذ ات رمال بيضاء ومنتجعات زاهية الألوان؛ وهي تُعد فردوساً للطيور وللمستمتعين بمشاهدتها على حد سواء. تقع هذه المستنقعات كثيفة الشجر والنبات على امتداد طريق هجرة رئيسة، وتوفر ملاذاً آمنا...

 الدجاج والبط والنعام طيور
مشاكسة وواسعة الحيلة تتحدّر
من نسل مجموعتين من أصل
ثلاث مجموعات طيور ظهرت
أواخر العصر الطباشيري وأفلتت
-حسب ما تقدمه آخر الأدلة
الوراثية والأحفورية- من الدمار
الذي حل بالأرض قبل 66 مليون
سنة.

تمتد مستنقعات المنغروف على طول ساحل "يوكاتان" المكسيكي، بين شواطئ ذ ات رمال بيضاء ومنتجعات زاهية الألوان؛ وهي تُعد فردوساً للطيور وللمستمتعين بمشاهدتها على حد سواء. تقع هذه المستنقعات كثيفة الشجر والنبات على امتداد طريق هجرة رئيسة، وتوفر ملاذاً آمنا...

 تُكتشَف أحافير الأسماك
بصورة متكررة وشائعة مقارنة
بأحافير الطيور؛ إلا أن أزيد
من 100 أحفورة طيور كاملة
ظهرت على ألواح كلسية في
“بحيرة الأحافير بولاية وايومينغ
الأميركية. ومن ذلك: طيور فأرية
وببغاوات قديمة وطيور
خوّاضة غير طائرة وطيور
فرقاط. عُمر هذه...

تُكتشَف أحافير الأسماك بصورة متكررة وشائعة مقارنة بأحافير الطيور؛ إلا أن أزيد من 100 أحفورة طيور كاملة ظهرت على ألواح كلسية في “بحيرة الأحافير بولاية وايومينغ الأميركية. ومن ذلك: طيور فأرية وببغاوات قديمة وطيور خوّاضة غير طائرة وطيور فرقاط. عُمر هذه الطبقة الصخرية 52 مليون سنة وتضم أحافير عديدة محفوظة حفظا تاماً، مثل هذا الطائر المغرد القديم

 خبير علم الأحياء التطوري “غافين
توماس” يمسك عيِّنة من طائر
أبي قرن الأكبر لدى “متحف
التاريخ الطبيعي” في لندن.
درَس بمعية فريقه مسوحا ثلاثية
الأبعاد لمناقير آلاف الطيور، مثل أبي .محشة أسود المنقار

تمتد مستنقعات المنغروف على طول ساحل "يوكاتان" المكسيكي، بين شواطئ ذ ات رمال بيضاء ومنتجعات زاهية الألوان؛ وهي تُعد فردوساً للطيور وللمستمتعين بمشاهدتها على حد سواء. تقع هذه المستنقعات كثيفة الشجر والنبات على امتداد طريق هجرة رئيسة، وتوفر ملاذاً آمنا...

الديناصورات التي لم تَنقرض

تمتد مستنقعات المنغروف على طول ساحل "يوكاتان" المكسيكي، بين شواطئ ذ ات رمال بيضاء ومنتجعات زاهية الألوان؛ وهي تُعد فردوساً للطيور وللمستمتعين بمشاهدتها على حد سواء. تقع هذه المستنقعات كثيفة الشجر...

قلم فكتوريا جاغارد

عدسة روبرت كلارك

1 مايو 2018

تمتد مستنقعات المنغروف على طول ساحل "يوكاتان" المكسيكي، بين شواطئ ذ ات رمال بيضاء ومنتجعات زاهية الألوان؛ وهي تُعد فردوساً للطيور وللمستمتعين بمشاهدتها على حد سواء. تقع هذه المستنقعات كثيفة الشجر والنبات على امتداد طريق هجرة رئيسة، وتوفر ملاذاً آمنا لملايين الطيور المتنقلة بين القارتين الأميركيتين كل عام في رحلة محفوفة بالخطر. دليلي إلى محطة الاستراحة هذه هو "لويس ساليناس بيبا"، عالِم النبات لدى "جامعة المكسيك الوطنية المستقلة". فضلاً عن تخصصه الأصلي، فإنه يتقن تحديد أنواع الطيور ويستطيع التعرف إلى جل الأنواع التي نراها أو نسمعها في هذه المستنقعات. ما أعجب هذا المزيج المشكَّل من طيور هاجرت مسافات بعيدة وأنواع محلية؛ حيث يرى المرءُ البط البري أزرق الجناحين من كندا يُجاور طيور نمنمة يوكاتان الأصلية، وطيور النحام الوردية الطويلة تخالط طيورا طنانة متناهية الصغر. تعالت في الأجواء صيحات الإنذار الصادرة من حناجر طيور الغاق، وزادت حدةً وإصراراً عند مرور قاربنا بمحاذاة أعشاشها. فجأةً شقّت السماءَ أسرابُ طيور سوداء صقيلة، فرفعتُ بصري
وانسقتُ وراء أفكاري إلى الماضي.. حين حوّل زائرٌ من الفضاء -قبل 66 مليون سنة- جنةً بدائية إلى جحيم ملتهب.
على بعد نحو 50 كيلومترا شرق هذه المستنقعات، تقع "تشيكولوب بويرتو"، القرية الهادئة على شاطئ البحر في قلب حفرة اصطدام ضخمة تمتد إلى خليج المكسيك. أخفت التغيرات الدائمة حافة الحفرة ولم تعد تظهر اليوم إلا باستعمال الأقمار الصناعية، لكن أثرها على الكوكب يدل على حكاية عصية على التصديق. ففي يوم نحس أواخر العصر الطباشيري، اصطدم كويكب بحجم جبلٍ بالمنطقة المعروفة اليوم باسم ساحل يوكاتان، فَقَوَّرَ الأرض وولَّد سلسلة أحداث كارثية. اختنق الجو بفعل تحلّل الصخر وانبعاث الغازات الضارة، وانطمست الغابات عبر المعمورة، وتذبذبت درجات الحرارة تذبذبا عظيما. أنهى ذلك الاصطدامُ وتداعياته مملكةَ الديناصورات، إذ أباد -أو كاد يُبيد- هذه المجموعة من المخلوقات التي سادت كوكب الأرض 135 مليون سنة.

نقول عبارة "أو كاد يُبيد" لأن الإبادة لم تشمل تلك المخلوقات برمّتها. سَلْ أيَّ عالم أحافير وسيُخبرك أن الحياة
آنذاك أوجدت طريقةً لإنقاذ بعض الديناصورات من الانقراض الجماعي؛ ذلك أن طيور اليوم تشكل آخر فرع من شجرة عائلة
ديناصورات بائدة، نشأت من مفترسات وتفرَّعت بفضل التطور إلى تشكيلة من الكائنات ذات الريش.
وفي ذلك يقول "لويس تشيابي"، مدير "معهد الديناصورات" لدى "متحف التاريخ الطبيعي لمقاطعة لوس أنجلوس": "ما مِن
شك أن الطيور ديناصورات. الأدلة على ذلك دامغة. أما إذ شككتم في الأمر، فكأنكم تشكّون في كون الإنسان من الرئيسات".
لكن، ما الذي منح أسلاف الطيور الحديثة امتيازاً على بني عمومتها المنقرضة خلال العصر الطباشيري في أعقاب الدمار
الذي خلفه الكويكب؟ تلك مسألة عصية على الحل بالنظر إلى ندرة الطيور في سجل الأحافير. لكن السنوات العشر الأخيرة
شهدت اكتشافات خارقة وتقدماً مهماً في التحليل الوراثي، ساعدا في إماطة اللثام عن دور الاصطدام في تشكيل أصل الطيور
الحديثة. ويمنحنا هذا الأمر بدوره أولى الإشارات المهمة الدالة على كيفية نجاة الطيور من تلك الكارثة، ليفوق تعداد أنواعها
اليوم 10 آلاف نوع.

وجه دبور

وجه دبور

ابتسامة أم دهشة؟.. لقطة بتقنية "الماكرو" تُظهر تفاصيل دقيقة في وجه دبور، وهي ملامح لا يمكن مشاهدته بالعين المجردة وإدراكها سوى بهذه التقنيات المتطورة في التصوير الفوتوغرافي.

الغراب والحرذون

وحيش سلوك

الغراب والحرذون

معركة غير متكافئة.. استمر مصور هذه اللقطة في مراقبة معركة طائر الغراب والحرذون، سحلية صغيرة، قرابة ساعة من الزمن؛ وقد انتهت المعركة بفوز الغراب والتهام ذيل الحرذون.

إطفاء الأنوار لإنقاذ الطيور المهاجرة

وحيش سلوك

إطفاء الأنوار لإنقاذ الطيور المهاجرة

التقديرات تشير إلى نفوق ما بين 365 مليونًا إلى 988 مليونًا طائر سنويًا بسبب الاصطدام بالمباني في الولايات المتحدة.