أصبح عنبر سفينة كلوتيلدا زنزانة جهنمية لـ110 أسرى إفريقيين. توفي اثنان منهم خلال رحلة عبور المحيط الأطلسي التي دامت ستة أسابيع؛ أما الآخرون فكانوا يتوقون للموت سبيلا للخلاص. قال أحد الناجين، واسمه “ريدوتشي”، لمستجوبِه بعد أعوام، إن الرائحة “كانت كافية...

أصبح عنبر سفينة كلوتيلدا زنزانة جهنمية لـ110 أسرى إفريقيين. توفي اثنان منهم خلال رحلة عبور المحيط الأطلسي التي دامت ستة أسابيع؛ أما الآخرون فكانوا يتوقون للموت سبيلا للخلاص. قال أحد الناجين، واسمه “ريدوتشي”، لمستجوبِه بعد أعوام، إن الرائحة “كانت كافية لقتل المرء”. الرسم: Thom Tenery المصدر: James Delgado، شركة (Search)

 تتولى “جيرالدين هنتر” (في اليسار) و”كارولين هاريس” تمريرَ صحون جمع التبرعات خلال حفل ذكرى التأسيس السنوية في “الكنيسة التبشيرية المعمدانية الاتحادية” في أفريكاتاون. بنى الأسرى الناجون في رحلة كلوتيلدا، الكنيسةَ الأصلية، التي كانت تسمى آنذاك “الكنيسة...

تتولى “جيرالدين هنتر” (في اليسار) و”كارولين هاريس” تمريرَ صحون جمع التبرعات خلال حفل ذكرى التأسيس السنوية في “الكنيسة التبشيرية المعمدانية الاتحادية” في أفريكاتاون. بنى الأسرى الناجون في رحلة كلوتيلدا، الكنيسةَ الأصلية، التي كانت تسمى آنذاك “الكنيسة المعمدانية القديمة”، عام 1872. تغير الاسم، لكن هذا التجمع ظل مستمرا حتى الوقت الحاضر.

 حَفَظة القصة..
تشارلي لويس (يمين) وإيما لانغدون روش، ابنة حفيدة حفيدته
كان “أولوالي” -الذي اتخذ اسم “تشارلي لويس”- الأكبر سنًا من بين أسرى كلوتيلدا، وقد استقر في المنطقة التي أصبحت تُعرف باسم “لويس كوارترز” حيث لا يزال يعيش بعض من ذريته الذين يزيد...

حَفَظة القصة.. تشارلي لويس (يمين) وإيما لانغدون روش، ابنة حفيدة حفيدته كان “أولوالي” -الذي اتخذ اسم “تشارلي لويس”- الأكبر سنًا من بين أسرى كلوتيلدا، وقد استقر في المنطقة التي أصبحت تُعرف باسم “لويس كوارترز” حيث لا يزال يعيش بعض من ذريته الذين يزيد عددهم على 200 شخص. تقول “لورنا غيل وودز”: “كانت الحكايات عن كلوتيلدا دائما ما تُحكى وتُلقَّن في منزلنا. كانت أفريكاتاون مكانا يفخر المرء بأن يتربى فيه”.

نجاح مستحق..
بوللي ألين (يمين) وفيرنيتا هنسون، ابنة حفيدة حفيدته
كان “كوبولي” -الذي اتخذ اسم “بوللي ألين”- يعمل مكدِّسَ أخشاب 12 ساعة في اليوم، قبل أن يعود إلى المنزل ويعمل في حديقته المثمرة حتى حلول الظلام؛ كي يعيل أطفاله الخمسة عشر. تقول عنه “فيرنيتا...

نجاح مستحق.. بوللي ألين (يمين) وفيرنيتا هنسون، ابنة حفيدة حفيدته كان “كوبولي” -الذي اتخذ اسم “بوللي ألين”- يعمل مكدِّسَ أخشاب 12 ساعة في اليوم، قبل أن يعود إلى المنزل ويعمل في حديقته المثمرة حتى حلول الظلام؛ كي يعيل أطفاله الخمسة عشر. تقول عنه “فيرنيتا هنسون”: “لقد كانت تلك أخلاقياتُ عملٍ نقَلها إلى ذريته من بعده. كان لدى جدتي تسعة أطفال، وكلهم درسوا بالجامعة”.

كلوتيلدا.. سفينة الرقيق الأخيرة

في شهر مايو الماضي، أي بعد 400 عام على وصول أول الأفارقة المستعبَدين إلى مستعمرة فرجينيا الإنجليزية في أميركا، أعلن فريق من علماء الآثار المغمورة بالمياه اكتشاف البقايا المتفحمة الغارقة لسفينة "كلوتيلدا" (Clotilda)، آخر سفينة رقيق معروفة تصل إلى شواطئ...

قلم جويل كيه. بورن، الابن و سيلفيان ديوف و تشيلسي براستد

1 فبراير 2020

في شهر مايو الماضي، أي بعد 400 عام على وصول أول الأفارقة المستعبَدين إلى مستعمرة فرجينيا الإنجليزية في أميركا، أعلن فريق من علماء الآثار المغمورة بالمياه اكتشاف البقايا المتفحمة الغارقة لسفينة "كلوتيلدا" (Clotilda)، آخر سفينة رقيق معروفة تصل إلى شواطئ الولايات المتحدة، في مكان قريب من مدينة "موبايل" بولاية ألاباما. ففي عام 1860 -أي بعد 52 عامًا على حظر الولايات المتحدة استيراد الرقيق- استأجر رجلٌ  ثري سفينةً شراعية وربّانَها لتهريب أكثر من مئة أسير إفريقي إلى ألاباما، وهي جريمة كان يُعاقَب عليها بالإعدام. وما إنْ تمت المَهمةُ الشائنة حتى أُحرقت السفينة لتدمير الأدلة. وكان هؤلاء الأسرى آخر أفراد مما يُقدر بـ 307 آلاف إفريقي نُقلوا عبيدًا إلى البر الرئيس لأميركا منذ مطلع القرن السابع عشر وحتى عام 1860؛ فأصبحت بذلك كلوتيلدا خاتمةً سيئة الصيت لما ظل يسمى فترة طويلة، "الخطيئة الأصلية لأميركا". في عام 1865، قال الرئيس "أبرهام لنكولن" إن الحرب الأهلية التي دمرت الأمة كانت عقابًا من الله تعالى على تلك الخطيئة. بعد انتهاء الحرب وحظر العبودية، استوطن أسرى كلوتيلدا الأفارقة في ألاباما بصفتهم أميركيين أحرارًا، لكنهم لم يتخلوا عن هوياتهم الإفريقية؛ إذ استقروا وسط الغابة والمستنقعات باتجاه منبع نهر موبايل، وبنوا منازل بسيطة، وزرعوا البساتين، وربّوا الماشية، ومارسوا القنص والصيد والزراعة. ثم أسسوا كنيسة وبنوا مدرستهم الخاصة، وأنشؤوا مجتمعًا مترابطا ومكتفيا بذاته عُرف باسم "أفريكاتاون". وكثير من أحفادهم لا يزالون يعيشون هناك اليوم. إن قصة هؤلاء الأشخاص الاستثنائيين -بنجاحاتهم وإخفاقاتهم، بمعاناتهم وصمودهم- لهي قصة يفخر أهالي "أفريكاتاون" بتذكّرها وذكرها، وإرث يكافحون من أجل إنقاذه.

الفصل الأول

تجارة القسوة

بحلول عام 1860، أصبح الرقيق أساسَ الاقتصاد الأميركي؛ إذ كانت للأشخاص المستعبَدين قيمة أعلى من كل رأس المال المستثمَر في التصنيع والسكك الحديدية والبنوك، مجتمِعة. يقول "جوشوا روثمان"، مؤرخ الرقيق لدى "جامعة ألاباما"، إن القطن كان يمثل ما بين 35 إلى 40 بالمئة من الصادرات الأميركية. ويضيف قائلًا: "كانت البنوك في الولايات المتحدة وباقي العالم تضخ الأموال في ألاباما ومسيسيبي ولويزيانا، وتستثمر في المزارع والبنوك الجنوبية وفي الرقيق، الذين كانوا يُرهَنون".
كان جلب الرقيق إلى الولايات المتحدة محظورًا منذ عام 1808، وبحلول عام 1859 ارتفع سعر المستعبَدين المحليين كثيرًا، فأدى الأمر إلى تراجع كبير في أرباح المزارعين؛ مما دفع بعض الجهات إلى المطالبة برفع الحظر عن تجارة الرقيق.
كان "تيموثي ميهر" أحد المؤيدين الشرسين لذلك المطلب. وُلد الرجلُ في ولاية ماين لمهاجرَين أيرلنديين، وقد انتقل برفقة كثير من إخوته إلى ألاباما حيث جمعوا ثرواتهم من العمل في بناء السفن وقيادة القوارب النهرية وتجارة الخشب. كما أنهم امتلكوا مساحات شاسعة من الأراضي التي يعمل بها المستعبَدون.
خلال نقاش حاد مع مجموعة من رجال الأعمال الشماليين، أعلنَ ميهر مراهنة جريئة: إذ قال إنه سيُحضر شحنة من الأسرى الأفارقة إلى موبايل، تحت أنظار السلطات الفدرالية ورغم أنفها.
لم يواجه ميهر صعوبة كبيرة في الحصول على مستثمرين لتنفيذ مخططه غير القانوني. كان صديقه وزميله في صناعة السفن، "ويليام فوستر"، قد بنى سفينة شراعية سريعة وأنيقة تدعى "كلوتيلدا" قبل أعوام قليلة، لنقل الأخشاب وغيرها من البضائع حول خليج المكسيك. استأجر ميهر السفينة لقاء 35 ألف دولار ووظف فوستر ليكون ربَّانها.
وفي أواخر شهر فبراير -أو أوائل مارس- من عام 1860، أبحر فوستر وطاقمه نحو ميناء "عويضة" سيء الصيت في بنين بغرب إفريقيا. وهكذا بدأت واحدة من أكثر رحلات الرقيق توثيقًا إلى الولايات المتحدة.
ترك فوستر رواية مكتوبة بخط اليد عن الرحلة، فيما سرد ميهر وكثير من هؤلاء الأفارقة قصصهم في وقت لاحق على أسماع الصحافيين والكتّاب. وظهر اثنان من هؤلاء المستعبَدين السابقين الذين عاشوا إبّان ثلاثينيات القرن الماضي، في أفلام توثيقية قصيرة.

 

عودة الفيروسات.. هل تثير القلق؟

عودة الفيروسات.. هل تثير القلق؟

ذوبان الثلوج تسبب في مخاوف بشأن عودة الفيروسات القديمة لتطاردنا.

الإنسان اكتشف النار قبل 400 ألف عام

استكشاف

الإنسان اكتشف النار قبل 400 ألف عام

 اعتمد التحليل الجديد على مقارنة آثار النار التي أطلقها أشباه البشر في مواقع أثرية عدة.

هل تنجح أسماك قرش الثور في البقاء؟

وحيش

هل تتجاوز أسماك قرش الثور اختبار البقاء؟

يمكن أن تكون الأم (Big Bull ) التي يبلغ وزنها ألف باوند هي الأخيرة من نوعها على ساحل المحيط الأطلسي للولايات المتحدة.