طاقة نووية أسلم وأرخص وأرفق بالبيئة

ترى "ليزلي ديوان" (34 عاماً) في العودة إلى الزمن المبكر للطاقة النووية وسيلةً لمكافحة ما يعرفه عالمنا اليوم من تغيرات مناخية. إذ تقول هذه المستكشفة الناشئة لدى ناشيونال جيوغرافيك والحائزة شهادة الدكتوراه في الهندسة النووية، إنها تطمح إلى إعادة تشغيل...

طاقة نووية أسلم وأرخص وأرفق بالبيئة

ترى "ليزلي ديوان" (34 عاماً) في العودة إلى الزمن المبكر للطاقة النووية وسيلةً لمكافحة ما يعرفه عالمنا اليوم من تغيرات مناخية. إذ تقول هذه المستكشفة الناشئة لدى ناشيونال جيوغرافيك والحائزة شهادة الدكتوراه في الهندسة النووية، إنها تطمح إلى إعادة تشغيل...

قلم: رايتشل هارتيغان شيا

:عدسة ريبيكا هايل

1 مارس 2019 - تابع لعدد مارس 2019

ترى "ليزلي ديوان" (34 عاماً) في العودة إلى الزمن المبكر للطاقة النووية وسيلةً لمكافحة ما يعرفه عالمنا اليوم من تغيرات مناخية. إذ تقول هذه المستكشفة الناشئة لدى ناشيونال جيوغرافيك والحائزة شهادة الدكتوراه في الهندسة النووية، إنها تطمح إلى إعادة تشغيل مفاعلِ المِلح المَصْهُور (molten-salt reactor) الذي يعود تاريخ صنعه إلى ستينيات القرن الماضي. وترجو ديوان أن يُحيي هذا المفاعل الطاقة النووية بوصفها أداةً فعَّالةً في الحفاظ على البيئة، بتوليده كهرباء خالية من الكربون وأرخص من الفحم. ولقد "أضحى التعجيل بهذا الأمر ضرورة مُلِحّة"، على حد تعبير ديوان .
قبـــل حــادثَتَيْ "جزيرة الأميال الثلاثة" و"تشيرنوبل"، كان الناس يرون أن مفاعلات الملح المصهور باهظة التكلفة ومبالغ في درجة أمانها. ولذا عكفت ديوان وزميلها "مارك ماسـي" خريج "معهد ماساتشـوسـيـتس للتقنية" على تحديث المفاعلِ باستخدام تقنيات وأجهزة حديثة على نحوٍ يحافظ على ميزة الأمان ويخفض التكلفة.
وعلى خلاف النماذج الحالية للمفاعلات النووية، يعتمد مفاعل الملح المصهور في وقوده على ملح اليورانيوم السائل؛ ما يسهل استخراج المنتجات الجانبية الانشطارية. ولهذا المفاعل نظام طوارئ يُحسن التصرف حين تنقطع إمدادات الكهرباء عن المنشأة، ما يقلل إمكانية وقوع الحوادث؛ وحتى إن وقعت فعلاً، فإن احتمال حدوث انفجار إشعاعي يكون أقل، إذ إن المفاعل يَشتغل عند ضغط يعادل الضغط الجوي المعتاد. كما أنه يَستخدم نصف الوقود وينتج أقل من نصف النفايات مقارنة بالمفاعلات الحالية.
وقد رَاوَدَت ديوانَ وماسي نيةُ تصميم المفاعل بنفسيهما، لولا أنهما أدركا في آخر المطاف أن شركتهما الصغيرة لا قدرة لها على ذلك. لذا جعلا مَهمة تطوير المفاعل مفتوحة في وجه الجميع (إذ تخلّيا عن ملكيته الفكرية). تقول ديوان: "أردنا له أن يكون متاح الاستخدام لكل الناس عبر العالم".

استكشاف

سترات أديداس الجديدة تجمع بين الأداء والاستدامة

سترات أديداس الجديدة تجمع بين الأداء والاستدامة

شركة "أديداس" تُطلق مجموعة رياضية حديثة تسهم في تقليل النفايات البلاستيكية وصون كوكبنا من التلوث.

كائنات مؤشرة على التغير البيئي

استكشاف الكوكب الممكن

ماذا تخبرنا الكائنات الحية عن التغير البيئي؟

غالبًا ما تكون الأنواع المؤشرة هي أول الأنواع التي تتأثر بالتغير في النظام البيئي. إذ تساعد دراستها على اكتشاف آثار تغير المناخ والتلوث مبكرًا.

سحب "بلا ماء" في "زحل الساخن"

استكشاف فتوحات علمية

سحب بلا ماء في "زحل الساخن"

يدور كوكب "WASP-127b" حول نجمه مدار كامل كل أربعة أيام، ويتلقى إشعاعًا أكثر بـ 600 مرة من الأرض، ويتعرض لدرجات حرارة تصل إلى 1100 درجة مئوية.