سر النجاح التطوري لسلاحف غالاباغوس

تمتلك سلاحف غالاباغوس نسخًا إضافية من الجينات تحميها من ويلات الشيخوخة. الصورة: JOEL SARTORE

جينات سلاحف غالاباغوس تجنبها الشيخوخة

سلاحف غالاباغوس العملاقة تمتلك نسخًا إضافية من الجينات التي قد تساعدها على تجنب الأمراض العضال مثل السرطان.

24 نوفمبر 2021

يُمكن أن تزن السلاحف العملاقة في غالاباغوس أكثر من 300 رطل وغالبًا ما تعيش أكثر من 100 عام. إذن ما هو سر نجاحهم التطوري؟ خلصت دراسة جديدة إلى أنه بالمقارنة مع السلاحف الأخرى، تطورت هذه الكائنات لتكون لديها نسخ إضافية من الجينات - تسمى المضاعفات - التي قد تحمي من ويلات الشيخوخة، بما في ذلك السرطان.

تؤكد الاختبارات المعملية التي أجريت على خلايا سلحفاة غالاباغوس العملاقة أنها طورت مثل هذه الدفاعات، كما تقول "فينسينت لينش"، عالمة الأحياء التطورية بجامعة بافالو. إذ أظهرت التجارب أن خلايا المخلوقات شديدة الحساسية لأنواع معينة من الإجهاد المرتبط بالبروتينات التالفة. عند تعرضها لهذه الضغوط، فإن الخلايا تدمر نفسها بنفسها بسهولة أكبر بكثير من خلايا السلاحف الأخرى من خلال عملية تسمى التخنثر. تقول "لينش": "وجد البحث أن تدمير الخلايا قبل أن يكون لديها فرصة لتشكيل الأورام يمكن أن يساعد السلحفاة في الإفلات من السرطان".

في إثر السلاحف

في المختبر، يمكن للعلماء الضغط على الخلايا بطرق مرتبطة بالشيخوخة ومعرفة مدى مقاومتها لتلك المحنة. وقد اتضح أن خلايا سلحفاة غالاباغوس جيدة حقًا في قتل نفسها قبل أن تتاح الفرصة أمام هذا الإجهاد للتسبب في أمراض مثل السرطان، "كما تقول "لينش". وتؤكد نتائج الدراسة الأبحاث السابقة، مثل دراسة 2018 التي أجراها فريق آخر والتي استخدمت أيضًا التحليلات الجينية لاستكشاف طول العمر والأمراض المرتبطة بالعمر في السلاحف العملاقة.

برنامج لإحياء "السلاحف العملاقة" في أرخبيل غالاباغوس

النتائج مثيرة للاهتمام بشكل خاص لأنه يجب أن يكون لدى الحيوانات الضخمة التي تعيش لفترة طويلة أعلى معدلات الإصابة بالسرطان. وذلك لأن الأشياء الكبيرة طويلة العمر بها عدد أكبر من الخلايا، وكلما زاد عدد الخلايا في الجسم، زادت فرص ظهور الطفرات السرطانية.

يتمثل أحد النقاط الرئيسية لعمل "لينش" في فهم الآليات البيولوجية التي تساعد الحيوانات الكبيرة مثل السلاحف في غالاباغوس على العيش لفترة طويلة وتزدهر. تقول "لينش": "إذا كان بإمكانك تحديد الطريقة التي طورت بها أنواع معينة وسائل الحماية - فربما يمكنك إيجاد طريقة لترجمة هذه الاكتشافات إلى شيء يفيد صحة الإنسان والمرض". "لن نذهب لمعالجة البشر بجينات سلحفاة غالاباغوس، ولكن ربما يمكننا العثور على دواء يحاكي وظائف مهمة معينة".

البلاستيك يهدد حياة السلاحف البحرية الصغيرة

يقول "جلابرمان"، المؤلف الأول للورقة البحثية : "تُظهر مثل هذه الدراسات سبب أهمية الحفاظ على التنوع البيولوجي، إذ ربما تحمل الأنواع المتطرفة مثل السلاحف العملاقة في غالاباغوس العديد من الأسرار للتعامل مع التحديات البشرية الكبرى مثل الشيخوخة والسرطان، وحتى تغير المناخ. حيث تظهر دراستنا أيضًا أنه حتى داخل السلاحف، تبدو الأنواع مختلفة وتعمل بشكل مختلف، وفقدان أي نوع بسبب الانقراض يعني أن العالم سيفقد قطعة من البيولوجيا الفريدة إلى الأبد ".

المصدر: Eurekalert

استكشاف

اكتشاف كوكب جديد يومه 8 ساعات فقط

اكتشاف كوكب جديد يومه 8 ساعات فقط

ينتمي الكوكب الجديد إلى مجموعة الكواكب الخارجية ذات الفترة القصيرة جدًا التي تدور حول نجمها في أقل من 24 ساعة.

اكتشاف  ديناصور جديد بذيل مدرع

استكشاف فتوحات علمية

اكتشاف ديناصور ذو ذيل مدرع

هذا الديناصور يمثل سلالة غير معروفة حتى الآن لديناصورات مدرعة لم يسبق لها مثيل في نصف الكرة الجنوبي.

اكتشاف نوع من الديناصورات بلا أسنان

استكشاف فتوحات علمية

اكتشاف نوع جديد من الديناصورات بلا أسنان

الديناصور المكتشف حديثًا لديه منقار ويخلو من الأسنان خلافاً لكل الأنواع الأخرى المكتشفة في البرازيل حتى الآن.