أسرار جديدة تُكشف عن القارة الغارقة

قارة زيلانديا الغارقة. الصورة: World Data Center For Geophysics

أسرار جديدة تُكشف عن القارة الغارقة

الخرائط التفصيلية الجديدة تقدم دليلًا إضافيًا على أنه ينبغي اعتبار زيلانديا القارة الثامنة.

17 أغسطس 2021

على عمق 3500 قدم تحت جنوب المحيط الهادي تقبع قطعة أرض مساحتها مليوني ميل مربع - حوالي نصف مساحة أستراليا - لكن العلماء لا يستطيعون الاتفاق على ما إذا كانت هذه اليابسة المغمورة، المسماة زيلانديا، هي قارة أم لا؟. ففي الوقت الذي أعلن فريق من الجيولوجيين في عام 2017 أن زيلانديا قارة، لم يقتنع جميع الباحثين بذلك.

يقول "نيك مورتيمر"، الجيولوجي الذي قاد مجموعة 2017 إنها ليس مثل جبل أو بلد أو كوكب". وقد اقترحت مجموعة "مورتيمر" أنه يجب أن يكون للقارة حدود محددة بوضوح، وأن تحتل مساحة أكبر من 386000 ميل مربع (مليون كيلومتر مربع)، وأن تكون مرتفعة فوق قشرة المحيط المحيطة، وأن تُكون قشرة قارية أكثر سمكًا من تلك القشرة المحيطية، وهي الشروط المتوفرة في زيلانديا.

قارة غارقة في المحيط الهادي

يقول مورتيمر: "إذا تم تجفيف المحيطات، فستبرز زيلانديا على أنها هضبة عالية التحديد ومحددة جيدًا فوق قاع المحيط". كما يعتبرها العالم الجيولوجي القارة الأنحف والأكثر غمرًا بالمياه والأصغر. ومع ذلك، كانت المشكلة حتى وقت قريب أن أقدم قشرة وصخور تم أخذ عينات منها من زيلانديا يبلغ عمرها 500 مليون عام فقط، في حين أن جميع القارات الأخرى تحتوي على قشرة عمرها مليار سنة أو أكثر. لكن دراسة حديثة وجدت أن جزءًا من القارة المغمورة يبلغ من العمر ضعف ما كان يعتقده الجيولوجيون سابقًا، ما قد يعزز حجة "مورتيمر".

وبحسب "روز تورنبول"، عالمة الجيولوجيا النيوزيلندية التي شاركت في تأليف الدراسة فإن هذه الدراسة الجديدة تحدد هذا المربع القاري الأخير إذ لم يعد هناك شك في أننا نعيش على قمة قارة.

ويتكون مصطلح زيلانديا، وهو مصطلح صاغه "بروس لوينديك" في عام 1995، من نيوزيلندا ومجموعة من القطع المغمورة من القشرة الأرضية التي قطعت قارة عظمى قديمة تسمى جوندوانا منذ نحو 85 مليون سنة.، نحو 94٪. منها تحت المياه، إذ غرقت زيلانديا تحت الأمواج بعد نحو 30 إلى 50 مليون سنة من انفصالها عن جوندوانا لذا فهي تشكل تحديًا للدراسة.

في البحث الأخير نظر علماء الجيولوجيا وراء 169 قطعة من جرانيت زيلانديا، والتي تم العثور عليها تحت جزر ساوث وستيوارت بنيوزيلندا. إذ يتشكل الجرانيت عندما تتبلور الصهارة في عمق قشرة الأرض. ومن خلال استخراج بلورات مجهرية من الجرانيت، تمكن الفريق من تحديد عمر البلورات نفسها والقشرة التي تشكلت فيها. وأظهرت النتائج أن القشرة كانت في يوم من الأيام جزءًا من شبه القارة العملاقة الأخرى المعروفة باسم Rodinia ، والتي تشكلت منذ ما بين 1.3 مليار و 900 مليون سنة .بعبارة أخرى، بدأ التاريخ الجيولوجي لزيلانديا قبل 500 مليون سنة.

ويعد إنشاء خريطة رباعية الأبعاد للساحل الغربي لزيلانديا لتصور كيف تبدو تلك الحدود في ثلاثة أبعاد وكيف تغيرت بمرور الوقت هو جزء من مهمة "تورنبول". وفي العام الماضي، ساعد "مورتيمر" في رسم خريطة لشكل وعمق قاع المحيط حول زيلانديا - ما يُعرف باسم خريطة الأعماق -، وهي جزء من مبادرة عالمية لمسح قاع المحيط بأكمله للكوكب بحلول عام 2030، وقد كشفت أيضًا الخريطة عن حجم وسواحل زيلانديا بتفاصيل غير مسبوقة بالإضافة إلى ذلك، أنشأ فريق "مورتيمر" خريطة تكتونية توضح مواقع القشور القارية والمحيطية التي تشكل اليابسة المغمورة بالمياه.

"هذه الخرائط التفصيلية الجديدة المقترنة باكتشاف أن أجزاء من زيلانديا أقدم مما أدركه الجيولوجيون، تقدم دليلًا إضافيًا على أنه ينبغي اعتبارها القارة الثامنة" وفقًا لـ "مورتيمر".

المصدر: Science alert

استكشاف

التغير المناخي يضر بالبيتزا المفضلة لديك

التغير المناخي يضر بالبيتزا المفضلة لديك

الحرّ والجفاف والأمراض وغيرها من تأثيرات التغير المناخي تضر بمحاصيل الطماطم بولاية كاليفورنيا في الولايات المتحدة.

أجسامنا مليئة بالمايكروبلاستيك.. هل تصدق ذلك؟

استكشاف الكوكب الممكن

أجسامنا مليئة بالمايكروبلاستيك.. هل تصدق ذلك؟

لم يستقر الرأي العلمي على كلمة فصل، لكن الباحثين يرونه مصدر قلق مستحق.

الفيل الإفريقي.. عملاق مهدد بالانقراض

استكشاف

الفيل الإفريقي.. عملاق مهدد بالانقراض

يُعد الصيد الجائر من أجل تجارة العاج أكبر تهديد لبقاء الفيلة الإفريقية. فقبل أن يستعمر الأوروبيون أرجاء القارة الإفريقية، كان هناك ما يصل إلى نحو 26 مليون فيل بحسب بعض التقديرات.