قبل مئات ملايين السنين، كانت الصنوبريات والسرخسيات تهيمن على الأرض. ثم ظهرت أول النباتات المزهرة. وسرعان ما انتشرت إلى أرجاء العالم، مغيرة المشهد من أخضر إلى مهرجان من الألوان النابضة بالحياة. صورة أرشيفية

بي بي سي عربييعتقد علماء أنهم توصلوا لحل اللغز الذي حير علماء الأحياء عبر التاريخ، ألا وهو كيف تطورت الزهور وانتشرت لتصبح النباتات المهيمنة على الأرض؟ فالنباتات المزهرة أو "كاسيات البذور"، تشكل نحو 90 بالمئة من مجموع أنواع النباتات الحية بما في ذلك...

بدايات الأزهار والورود

بي بي سي عربييعتقد علماء أنهم توصلوا لحل اللغز الذي حير علماء الأحياء عبر التاريخ، ألا وهو كيف تطورت الزهور وانتشرت لتصبح النباتات المهيمنة على الأرض؟ فالنباتات المزهرة أو "كاسيات البذور"، تشكل...

21 يناير 2018

بي بي سي عربي
يعتقد علماء أنهم توصلوا لحل اللغز الذي حير علماء الأحياء عبر التاريخ، ألا وهو كيف تطورت الزهور وانتشرت لتصبح النباتات المهيمنة على الأرض؟ فالنباتات المزهرة أو "كاسيات البذور"، تشكل نحو 90 بالمئة من مجموع أنواع النباتات الحية بما في ذلك معظم المحاصيل الغذائية. وقد تفوقت النباتات المزهرة في الماضي السحيق على نباتات كانت سبقتها في الوجود على سطح الأرض، مثل الصنوبريات والسرخسيات. ولكن اللغز الحقيقي هو كيف تمكنت تلك النباتات من تحقيق ذلك؟
وتشير الأبحاث الجديدة إلى أن الأمر متعلق بشكل ما بحجم المادة الوراثية "الجينوم" والذي تبين أنه يتناقص، كما أن صغر حجم المادة الوراثية يبدو أفضل. يقول "كيفن سيمونين"، من جامعة "سان فرنسيسكو" في كاليفورنيا: "إن الأمر يتعلق حقا بمسألة حجم الخلية، وكيف يمكنك بناء خلية صغيرة لكنها تحتفظ بجميع الخصائص الضرورية للحياة".
الغموض البغيض
قبل مئات ملايين السنين، كانت الصنوبريات والسرخسيات تهيمن على الأرض. ثم -قبل نحو 150 مليون سنة- ظهرت أول النباتات المزهرة. وسرعان ما انتشرت في أرجاء العالم، مغيرة المشهد من أخضر صرف إلى مهرجان من الألوان النابضة بالحياة. وقد نوقشت على مدى عدة قرون الأسباب الكامنة وراء نجاح النباتات المزهرة بصورة مذهلة وتنوعها الواسع. وتساءل سيمونين و"ييل آدم رودي" -الباحث المشارك من الجامعة- عما إذا كان حجم المادة الوراثية للنبات، أو الجينوم، قد يكون مهما. وشرع علماء الأحياء بتحليل البيانات التي تحتفظ بها حدائق "كيو" النباتية الملكية في بريطانيا، على حجم المادة الوراثية لمئات النباتات، بما في ذلك النباتات المزهرة، وعاريات البذور "مجموعة من النباتات، والتي تشمل الصنوبريات وفصيلة الجينكو" والسرخسيات.
دليل دامغ
بعد ذلك قارن علماء الأحياء حجم الجينوم مع الخصائص التشريحية مثل وفرة المسام على الأوراق. وقالوا إن ذلك قدم "دليلا قويا" على أن نجاح وانتشار النباتات المزهرة في جميع أنحاء العالم يعود إلى "تقليص حجم المادة الوراثية". فمن خلال تقلص حجم المادة الوراثية -الموجودة داخل نواة الخلية- يمكن للنباتات بناء خلايا أصغر. وهذا بدوره يسمح بزيادة امتصاص ثاني أوكسيد الكربون وتشكيل الكربون من عملية التمثيل الضوئي، وهي العملية التي تستخدم بها النباتات الطاقة الضوئية لتحويل ثاني أوكسيد الكربون والماء إلى الجلوكوز والأوكسجين.
يمكن لكاسيات البذور أن تجمع المزيد من الأوردة والمسام في أوراقها، مما يزيد من إنتاجيتها. ويقول الباحثون إن تقليص حجم المادة الوراثية حدث فقط في كاسيات البذور، وكان هذا "شرطا مسبقا ضروريا لارتفاع معدلات النمو السريع بين النباتات البرية". ويضيف الباحثون "أن النباتات المزهرة هي أهم مجموعة من النباتات على الأرض، والآن نحن نعرف أخيرا لماذا كانت ناجحة جدا".

علوم

"الربيع الصامت": كيف انتصر كتاب على مادة "دي دي تي"

"الربيع الصامت": كيف انتصر كتاب على مادة "دي دي تي"؟

أطلقت الكاتبة "راشيل كارسون" تحذيرًا شديد اللهجة من استخدام مادة "دي دي تي" القاتلة للحشرات عبر كتابها "الربيع الصامت"؛ لتغدو واحدة من القصص الملهمة في صون البيئة والنضال من أجل عالم أفضل.

سياحة الفضاء: حلم البشر يقترب

علوم فلك

سياحة الفضاء: حلم البشر يقترب

إذا كنت تبحث عن مكان جديد تقضي فيه عطلتك الأسبوعية، لا عليك سوى حجز تذكرة والبدء في تدريب لينتهي بك الأمر في الفضاء.

تحذير جديد: اختفاء ثُلث الجرف الجليدي بنهاية القرن الحالي

علوم

تحذير جديد: اختفاء ثُلث الجرف الجليدي بنهاية القرن الحالي

العلماء يواصلون دق ناقوس الخطر من تأثيرات الاحتباس الحراري على مستقبل الكوكب. ودراسة جديدة تتوقع اختفاء ثُلث الجُروف الجليدية في القطب الجنوبي بحلول نهاية القرن الحالي.