أقدم صاعق للحشرات

تحليلٌ يكشف عن أحفورة تُعدّ أقدم مثال معروف لبرمائي مجهَّز بِـ "نظام قذائف" في لسانه.

أقدم صاعق للحشرات

تحليلٌ يكشف عن أحفورة تُعدّ أقدم مثال معروف لبرمائي مجهَّز بِـ "نظام قذائف" في لسانه.

قلم: دينا فاين مارون

1 مارس 2021 - تابع لعدد مارس 2021

عُثر على أحفورة متحجرة داخل كهرمان، لها جمجمةٌ محفوظة بإتقان (الصورة أعلاه)، بل تشمل بعض العضلات السليمة؛ وتُعدّ أقدم مثال معروف للّسان "المِقلاعي" الموجود لدى برمائيات تسمى (Albanerpetonids). وقد ظلت التفاصيل حول هذه البرمائيات مضللة ومحيرة؛ بل إن إحدى أحافيرها صُنّفت -خطأً- على أنها حرباء. لكن تحليلًا جديدًا أجراه الباحث "خوان دازا" وزملاؤه لدى "جامعة سام هيوستن الحكومية"، نسبَ هذه الأحفورة أعلاه* -من ميانمار- إلى نوع جديد من تلك البرمائيات عاش قبل 99 مليون سنة. وقد أورد فريق دازا توصيفًا إضافيًا لهذا النوع في مجلة "ساينس" كما يلي: كانت هذه المفترسات المتربصة شبيهةً بالسحالي وذات حراشف ومخالب، ويُحتمل أنها عاشت في الأشجار أو حولها؛ وكانت تستخدم ألسنتها القوية الطويلة لاقتناص اللافقاريات الصغيرة.

  • أقدم صاعق للحشرات
    أقدم صاعق للحشرات

 

استكشاف

ناجيات منذ قرن مضى

ناجيات منذ قرن مضى

في أواخر القرن التاسع عشر ومطلع القرن العشرين، قام الحطابون بقطع أشجار الصنوبر من غابات مينيسوتا الشمالية، ولكن بعضها بقي على قيد الحياة، بفضل خطأ في رسم الخرائط.

أشجار تشهد على الزلازل

استكشاف فتوحات علمية

أشجار تشهد على الزلازل

أكدت قياسات خلايا حلقات الأشجار أن أشجار الوادي التي تحتوي على كميات مياه إضافية بعد الزلزال قد شهدت طفرات نمو مؤقتة، وأن الأشجار الأعلى والأجَفّ قد نمت بوتيرة أبطأ.

الابتكار مطلوب، لإنقاذ البذور

استكشاف فتوحات علمية

الابتكار مطلوب، لإنقاذ البذور

تمتلك زُهاء 8 بالمئة من أنواع النباتات بذورًا عنيدة لا تتقبل التجفيف، لذا لن تفلح العلميات النموذجية في تخزينها.