الحمض النووي والأمراض القديمة

الحمض النووي والأمراض القديمة

يحلل الحمض النووي لمسببات أمراض من حقبة ما قبل التاريخ.

قلم تيريزا ماشيمر

عدسة مارك ثايسين

1 أكتوبر 2020 - تابع لعدد أكتوبر 2020

كان عالم الآثار البيولوجية "ريان ريفكين"، وهو بعدُ مراهق يافع، يمضي إجازاته مستكشفًا مستوطنةً من العصر الحديدي غير بعيد عن بلدته في شمال بريتوريا بجنوب إفريقيا. أدمن الرجل على مسعاه ذاك، وبات اليوم يبحث عن قطع أثرية أصغر وأدَق تنتمي إلى حياة ما قبل التاريخ: الحمض النووي لمسببات أمراض قديمة. يقول: "تخيَّل أنك تعيش في كهف منذ خمسة أو عشرة أو مئة ألف عام، ولم تكنس قط. لذلك فإن كل وجبة تناولتها، وكل ضيف زارك، وكل شيء جرى في الكهف سيُخَلِّفُ عناصر من الحمض النووي بين الرواسب".
مع ظهور الزراعــة وتربيــة الماشــية، شهـد العصـر الحديدي بروز الأمراض -كالحصبة- التي تفشت بين الجماعات. وثمة أمراض أخرى -كالملاريا التي ينقلها البعوض- سبقت المستوطنات البشرية. وقـد تســاعد دراسة منشأ تلك الأمراض في درء خطرها اليوم. تَعلَّم البشرُ القـدامى طـرائق مكـافحة الأمراض في أيامهم. فقبل نحو 50 ألف سنة خـلت، كـان سكان الكهوف ينامــون عــلى أعشاب عطرية أبعدت القُراد والبراغيث بفضل خصائصها الإبادية. وتعلم الرُّحل نقل مستوطناتهم كل بضعة أسابيع قبل أن تغزوهم الحشرات الناقلة للأمراض. واليوم تغطي نساء شعب "هيمبا" في جنوب القارة الإفريقية أجسامهن بمزيج من دهن الزبدة والمغرة الحمراء؛ وهو تقليد مهم من الناحية الثقافية ويقي أيضا ضد أشعة الشمس ويطرد الحشرات.
يقول ريفكين: "لقد نجحنا في إعادة تركيب جينومات بكتيرية قديمة تعود إلى نحو 2500 سنة خلت من عيّنات بجنوب إفريقيا. وأعتقد أننا سنتمكن في غضون عقد أو نحوه من الغوص في التاريخ أكثر فأكثر". 

استكشاف

"كورونا": جرعة لقاح تخفض العدوى بين أفراد الأسرة إلى النصف

"كورونا": جرعة لقاح تخفض العدوى بين أفراد الأسرة إلى النصف

تلقي جرعة من اللقاح بوابة لإنقاذ أفراد الأسرة من الإصابة بفيروس "كوفيد-19"، بحسب دراسة بريطانية.

إعادة تدوير الكمامات: حماية البيئة في زمن "كورونا"

علوم كوفيد-19

إعادة تدوير الكمامات: حماية البيئة في زمن "كورونا"

يستخدم البشر نحو 3 ملايين كمامة في الدقيقة الواحدة مصنوعة من مادة البولي بروبيلين صعبة التحلل مما دفع العالم إلى البحث عن طرق مبتكرة لإعادة تدويرها.

لماذا تحولت الهند إلى البؤرة العالمية لفيروس "كورونا"؟

علوم كوفيد-19

لماذا تحولت الهند إلى البؤرة العالمية لفيروس "كورونا"؟

يعتقد البعض أن الطفرة المزدوجة لفيروس "كورونا" هي السبب في ارتفاع حالات الإصابة إلى أكثر من 300 ألف يوميًا، فيما يرجح الخبراء أن إهمال الإجراءات الوقائية كان المعامل الرئيسي لهذه الموجة القاسية.