على شفير الفـنـــاء

لو أننا نعيش في زمن عادي -وننظر إلى الزمن هنا في سياقه الطويل المتمهل الذي يَسِم عصرًا جيولوجيا- فسيكون من المُحال تقريبا مشاهدة نوع من الكائنات وهو ينقرض. فهنالك لا يقع حدث مثل هذا إلا نادرًا جدا، حتى إن المرء لا يمكن أن يَشهده قيد حياته. وإذا نظرنا...

على شفير الفـنـــاء

لو أننا نعيش في زمن عادي -وننظر إلى الزمن هنا في سياقه الطويل المتمهل الذي يَسِم عصرًا جيولوجيا- فسيكون من المُحال تقريبا مشاهدة نوع من الكائنات وهو ينقرض. فهنالك لا يقع حدث مثل هذا إلا نادرًا جدا، حتى إن المرء لا يمكن أن يَشهده قيد حياته. وإذا نظرنا...

قلم: إليزابيث كولبيرت

:عدسة جويل سارتوري

1 أكتوبر 2019

لو أننا نعيش في زمن عادي -وننظر إلى الزمن هنا في سياقه الطويل المتمهل الذي يَسِم عصرًا جيولوجيا- فسيكون من المُحال تقريبا مشاهدة نوع من الكائنات وهو ينقرض. فهنالك لا يقع حدث مثل هذا إلا نادرًا جدا، حتى إن المرء لا يمكن أن يَشهده قيد حياته. وإذا نظرنا إلى الثدييات مثلًا، وهي المجموعة الحيوانية التي تنال أوفر حظ من الدراسة، نجد أن السجل الأحفوري يشير إلى أن المعدل "المرجعي" للانقراض -وهو المعدل الذي ساد قبل أن يظهر البشر- منخفض للغاية إلى درجة أنه وعلى مدى ألفية كاملة لم يكن يختفي إلا نوع واحد.
لكننا طبعًا لا نعيش في ذلك الزمن العادي. فحيثما نظرنا اليـوم، ثمة أنواع تسير نحو شفير الانقراض. في العقد الماضي فقـط، انقـرض نوعـان من الثـدييات: خفـاش يعـرف بـاسم "ببيستريـل جزيـرة كريسماس" وجرذ بني صغير يُدعى "برامبل كاي ميلوميس".
يدرج "الاتحاد الدولي لصون الطبيعة" أكثر من 200 نوع من الثدييات وسلالاتها الفرعية ضمن قائمة الكائنات المهددة بخطر انقراض أقصى. بل إن بعض الحيوانات -مثل وحيد القرن السومطري ودلفين الفاكويتا- لم يتبق منها سوى أقل من مئة. بل إن هناك كائنات بعينها (كدلفين نهر بيجي المعروف أيضا باسم دلفين نهر يانغتسي) لم يُعلَن بعد انقراضها رسميًا، لكنها قد نفقت على الأرجح.
ولسوء الحظ، فإن ما قِيل عن الثدييات ينسحب على كل مجمـوعة حيـوانية أخرى: الزواحـف والبـرمـائيات والأسمـاك وحتى الحشرات. إذ تعد معدلات الانقراض اليوم أعلى بمئات المرات -وربما آلاف المرات- من المعدل المرجعي. بل إنها مرتفعة إلى درجة أن العلماء يقولون إننا على وشك أن نشهد حدث انقراض جماعي.
حدث آخر انقراض جماعي، والذي فتك بالديناصورات قبل نحو 66 مليون عام، من جراء اصطدام كويكب بسطح الأرض. أما اليوم فإن سبب الانقراض يبدو أكثر تنوعا؛ إذ يشمل قطع الأشجار والقنص المحظور ومسببات الأمراض وتغير المناخ والصيد الجائر وتحمّض المحيطات.
لكن إذا أمعنا النظر في هذه المسببات ومَن وراءها جميعا، فسنجد أنفسنا وجهًا لوجه مع الجاني نفسه. وذات مرة قال عالم الطبيعة العظيم، "ئي. آو. ويلسون"، إن البشر هم "النوع الأول في تاريخ الحياة الذي أصبح قوة جيوفيزيائية". ويؤكد عدد كبير من العلماء أننا دخلنا عصرًا جيولوجيًا جديدًا يُقال له "الأنثروبوسين" أو عصر الإنسان. وفي هذه الحالة، يمكن القول إن ذلك الكويكب هو.. نحن أنفسنا.

فما الذي يضيع عندما ينقرض حيوان ما؟
يُشكلُ تصورُنا بشأن نوع حيواني بعينه -سواء أكان قردا أم نملة- إجابة عن هذا اللغز: كيف السبيل إلى العيش على كوكب الأرض؟ فالجينوم الخاص بنوع ما يُعدّ كُتيبَ إرشادات؛ وعندما ينفق هذا النوع، يضيع الكتيب. إذن فنحن، بهذا المعنى، ننهب مكتبة.. مكتبة الحياة. بدلًا من الأنثروبوسين، أطلق ويلسون على العصر الذي نحن بصدد دخوله، عصر "الإيرموزويك" (Eremozoic)، أو عصر الوحدانية.

انقراض الديناصورات أفسح المجال للثعابين

انقراض الديناصورات أفسح المجال للثعابين

اكتشف باحثون أن الثعابين شهدت تنوعًا كبيرًا بعد أن قضى كويكب على الديناصورات.

السفر إلى الفضاء يؤدي إلى تلف في الدماغ

علوم فلك

السفر إلى الفضاء يؤدي إلى تلف في الدماغ

وثقت دراسة جديدة للمرة الأولى تأثيرات السفر إلى الفضاء طويلًا على أدمغة البشر.

هل تلهمنا أجنحة الفراشات في الكشف عن "كوفيد-19"؟

استكشاف مبتكرون

هل تلهمنا أجنحة الفراشات في الكشف عن "كوفيد-19"؟

حقق فريق بحثي كشفًا جديدًا قد يؤدي إلى اختبارات جزيئية أو فيروسية أسرع وأكثر دقة، بما في ذلك اختبارات COVID-19.