يهيمن نحو ستة من أنواع الجراثيم على منطقة السرة. لكن أنواعًا كثيرة أخرى من البكتيريا والفطريات تعيش في ذلك الموضع أيضًا. وكما ينفرد كل شخص بميكروبيومه في داخل الجسم، فإن الجراثيم في الخارج كذلك تختلف من شخص إلى آخر.

كلما بحث العلماء في الجراثيم التي تعيش بداخلنا، ازدادوا معرفة بالتأثير المذهل لهذه الكائنات الدقيقة في شكلنا وسلوكنا وتفكيرنا وشعورنا. فهل فِعلا للبكتيريا والفيروسات والفطريات والأواليات (الكائنات وحيدة الخلية) -التي تعيش داخل أمعائنا ورئتينا وعلى...

 يمكن أن تسبب “المكورة العقدية الرئوية” (Streptococcus pneumoniae) -الظاهرة هنا في شكل منقسم إلى خلايا وليدة- أمراضًا خطيرة، مثل التهاب السحايا والالتهاب الرئوي؛ لكن كما هو شأن الإشريكية القولونية، فإن بعض أنواع العقديات تتسم بكونها غير ضارة. وتوجد هذه...

يمكن أن تسبب “المكورة العقدية الرئوية” (Streptococcus pneumoniae) -الظاهرة هنا في شكل منقسم إلى خلايا وليدة- أمراضًا خطيرة، مثل التهاب السحايا والالتهاب الرئوي؛ لكن كما هو شأن الإشريكية القولونية، فإن بعض أنواع العقديات تتسم بكونها غير ضارة. وتوجد هذه البكتيريا على البشرة وفي الفم والجهاز التنفسي والأمعاء.

 استُنبتت هذه البكتيريا من أقدام رطبة وهي تلتصق هنا بأحد الألياف؛ حيث تزدهر في العَرَق وهو بلا رائحة. لكن عندما يتجمع العرق في مكان واحد، فإنه ينشئ مجالا خصبًا للجراثيم ذات الرائحة الكريهة. ويتركز عدد كبير من الغدد العرقية على راحة اليد وفي أخمص...

استُنبتت هذه البكتيريا من أقدام رطبة وهي تلتصق هنا بأحد الألياف؛ حيث تزدهر في العَرَق وهو بلا رائحة. لكن عندما يتجمع العرق في مكان واحد، فإنه ينشئ مجالا خصبًا للجراثيم ذات الرائحة الكريهة. ويتركز عدد كبير من الغدد العرقية على راحة اليد وفي أخمص القدمين أكثر من أي موضع آخر.

 تكثر الجراثيم على الشفاه الرطبة. فقد دست امرأة فمها في طبق بتري لتُمكِّن ميكروبيومها من النمو؛ وقد نما بالفعل، إذ ترعرعت مستعمرة بكتيرية بعد مرور أيام على ذلك. ومن المؤكد أن تظهر الحالة نفسها في الميكروبيوم الفموي لدى الأشخاص الذين اعتادوا تقبيل بعضهم...

تكثر الجراثيم على الشفاه الرطبة. فقد دست امرأة فمها في طبق بتري لتُمكِّن ميكروبيومها من النمو؛ وقد نما بالفعل، إذ ترعرعت مستعمرة بكتيرية بعد مرور أيام على ذلك. ومن المؤكد أن تظهر الحالة نفسها في الميكروبيوم الفموي لدى الأشخاص الذين اعتادوا تقبيل بعضهم بعضًا.

 يمكن أن تتسبب “الإشريكية القولونية” (Escherichia coli)، الظاهرة في شكل عصيّات صفراء تحتشد فوق ركائز أرجوانية، في التسمم الغذائي. لكن جل سلالاتها لا يتسم بكونه غير ضار فحسب، بل إنه مفيد أيضًا. وتستوطن الإشريكية القولونية الأمعاءَ البشرية وتؤدي وظائف...

يمكن أن تتسبب “الإشريكية القولونية” (Escherichia coli)، الظاهرة في شكل عصيّات صفراء تحتشد فوق ركائز أرجوانية، في التسمم الغذائي. لكن جل سلالاتها لا يتسم بكونه غير ضار فحسب، بل إنه مفيد أيضًا. وتستوطن الإشريكية القولونية الأمعاءَ البشرية وتؤدي وظائف أساسية، مثل صنع الفيتامين (ك) والفيتامين (ب 12) وصد البكتيريا المسببة للأمراض.

يستعرض ميكروبيوم الأمعاء تنوعَه في هذه العيّنة من البراز البشري، والتي تحتوي على بكتيريا هائلة يزيد طولها بنحو 50 مرة عن طول الإشريكية القولونية. وينفرد كل جسم بشري بمزيجه الخاص من الجراثيم. ويكتشف العلماء الطرق المتعددة التي تؤثر بها هذه الجراثيم في...

يستعرض ميكروبيوم الأمعاء تنوعَه في هذه العيّنة من البراز البشري، والتي تحتوي على بكتيريا هائلة يزيد طولها بنحو 50 مرة عن طول الإشريكية القولونية. وينفرد كل جسم بشري بمزيجه الخاص من الجراثيم. ويكتشف العلماء الطرق المتعددة التي تؤثر بها هذه الجراثيم في صحتنا ووزننا ومزاجنا وحتى شخصياتنا.

عجـائـب جـرثـوميـة

كلما بحث العلماء في الجراثيم التي تعيش بداخلنا، ازدادوا معرفة بالتأثير المذهل لهذه الكائنات الدقيقة في شكلنا وسلوكنا وتفكيرنا وشعورنا. فهل فِعلا للبكتيريا والفيروسات والفطريات والأواليات (الكائنات...

قلم مارتن أوغيرلي

عدسة مارتن أوغيرلي

1 يناير 2020

كلما بحث العلماء في الجراثيم التي تعيش بداخلنا، ازدادوا معرفة بالتأثير المذهل لهذه الكائنات الدقيقة في شكلنا وسلوكنا وتفكيرنا وشعورنا. فهل فِعلا للبكتيريا والفيروسات والفطريات والأواليات (الكائنات وحيدة الخلية) -التي تعيش داخل أمعائنا ورئتينا وعلى بشرتنا وعلى مُقَل عيوننا- إسهامات في تحسين صحتنا وعافيتنا؟ قد يستعصي علينا إدراك الدور الحيوي لهذه الكائنات التي نحملها معنا أينما ارتحلنا، في طبيعة الحياة البشرية.

يشكل هذا النظام البكتيري -المعروف باسم "الميكروبيوم" (Microbiome)- مستودعًا لتشكيلة متنوعة من كائنات حية دقيقة يمكن أن تكون لها تأثيرات عميقة قد تبدأ في وقت مبكر جدا من حياة الإنسان. فقد بيَّن العلماء في دراسة نُشرت عام 2019 أن ما يُفترض أنها سِمات فطرية -مثل مزاج الطفل- قد تكون ذات صلة بمدى انتماء بكتيريا أمعاء الطفل في معظمها إلى جنس بعينه؛ ألا وهو: "بيفيدوبكتيريوم" (Bifidobacterium). فكلما زاد هذا الجنس من البكتيريا، كان مزاج الرضيع أفضل.
وتستند هذه الملاحظة التي توصلَت إليها "آنا كاترينا آتسينكي" وزملاؤها لدى "جامعة توركو" في فنلندا، إلى تحليل لِعيِّنات براز استخلصت من 301 رضيع. فالرضع الذين كانت لديهم في سن الشهرين أعلى نسبة من بكتيريا "بيفيدوبكتريوم"، أصبحت لديهم في سن الستة أشهر فرصة أكبر لامتلاك ميزة أطلق عليها الباحثون "الوجدان الإيجابي".
ولا يزال علم الميكروبيوم في بداياته الأولى نسبيًا. فلم تنطلق البحوث الجادة في هذا المجال إلا منذ 15 عامًا، ما يعني أن جل الدراسات التي أُجريت حتى الآن اتسمت بطابعها التمهيدي ونطاقها الصغير؛ إذ لم تشمل إلا نحو اثني عشر فأرًا أو إنسانًا. فقد وجد العلماء اقترانًا بين الميكروبيوم والأمراض، لكنهم لم يتمكنوا بعد من استخلاص استنتاجات واضحة تربط بين المسببات والنتائج بشأن مخزوننا الهائل من هذه الكائنات الدقيقة وما يعنيه كل ذلك لنا بوصفنا أجسامًا مضيِّفة. على أن هذا المخزون نفسه يظل أمرًا مذهلا ومحيرًا للعقول، إذ يُعتقد الآن أنه يحوي نحو 38 تريليون جرثومة لدى شاب بالغ نموذجي، أي أكثر بقليل من عدد الخلايا البشرية الفعلية. وينطوي تسخير هذا المخزون على إمكانات واعدة.
ويرى أكثر الباحثين تفاؤلا وحماسًا أن تقديم جرعة من الجراثيم الصحية سيصبح في المستقبل غير البعيد أمرًا اعتياديًا، سواء أكان في شكل "بريبايوتيك" (Prebiotics؛ أي المُرَكّبات التي تشكل أساسًا لنمو الجراثيم المفيدة)، أو "بروبايوتيك" (Probiotics'؛ أي الجراثيم المفيدة نفسها)، أو من خلال زرع البراز (براز غني بالجراثيم ومستخلَص من متبرعين أصحاء). إذ سيساعد ذلكَ أجسامَنا على العمل بأقصى نجاعة ممكنة، من الداخل إلى الخارج.
عندما نَذكر الميكروبيوم، نتحدث في المقام الأول عن القناة الهضمية التي يستوطنها أكثر من 90 بالمئة من الكائنات الحية الدقيقة في الجسم. لكن ثمة أجزاء أخرى تعج بهذه الأشكال من الحياة أيضًا. فالجراثيم تستعمر كل منطقة يلتقي فيها الجزء الداخلي من الجسم الأجزاءَ الخارجية: العينين والأذنين والأنف والفم والمهبل والشرج والمسالك البولية. كما تعيش الجراثيم في كل سنتيمتر من البشرة، مع تركزها بأعداد كبيرة في الإبطين، والأربية، وبين أصابع القدمين، وفي سرة البطن.
وإليكم الأمر المذهل حقًا: فلكل إنسان خليطه الخاص من الجراثيم الذي يختلف عن خليط أي شخص آخر. فاستنادًا إلى الملاحظات الحالية، من الممكن أن ينعدم أي تشابه بين شخصين من حيث أنواع الجراثيم التي يؤيها جسماهما، كما يقول "روب نايت" من مركز الابتكار في الميكروبيوم لدى "جامعة كاليفورنيا، سان دييغو"، بل إن الطبيعة الفريدة للجراثيم المنتشرة في كل جسم يمكن أن يكون لها تطبيقات في مجال الطب الجنائي؛ إذ يضيف نايت قائلا: "يمكننا تعقب الأشياء أو الأسطح التي لمسها الناس إلى أن نصل إلى الشخص المعني من خلال مطابقة آثار جراثيم الجلد". فربما سيدخل محققو الشرطة في يوم من الأيام إلى مسرح الجريمة لأخذ عينات من جراثيم الجلد، على غرار الطريقة التي يعتمدونها حاليًا في مسح بصمات الأصابع.
وهاكُم بعض النقاط البارزة ممّا يتوصل إليه العلماء بشأن تأثير الميكروبيوم فينا طوال حياتنا.. من الطفولة إلى الشيخوخة.

لماذا يسعى العلماء للكشف على منشأ "كورونا"؟

لماذا يبحث العلماء عن منشأ "كورونا"؟

ما زال العلماء يسعون إلى حل لغز كيف وصل فيروس كورونا إلى البشر ومعرفة الحيوان الوسيط الذي حمل الفيروس من الخفافيش إلى الإنسان.

"المدينة الذهبية المفقودة" تكشف أسرار حياة المصريين القدماء

علوم حضارات

"المدينة الذهبية المفقودة" تكشف أسرار حياة المصريين القدماء

منازل من القرميد وأفران لطهي اللحوم وأواني فخارية وتماثيل ونقوش ورفات مدفونة تحت الرمال لأكثر من 3000 عام، قد تُعيد كتابة تاريخ حياة المصريين القدماء.

رسميًا.. الإعلان عن رائدي فضاء جديدين في الإمارات

علوم فلك

رسميًا.. الإعلان عن رائدي فضاء جديدين في الإمارات

أعلنت دولة الإمارات اسمي رائدي الفضاء الإماراتيين الجديدين ضمن "برنامج الإمارات لرواد الفضاء"، من بينهما أول رائدة فضاء عربية.