تقتصر ممارسة التناسل الانتحاري على 22 نوعاً من الثدييّات، منها 15 نوعاً من فئران (Antechinus).

تحكي إحدى قصص الأطفال الخرافية عن عازف مزمار يستخدم موسيقاه لاستدراج جرذان إلى حتفها. فما الذي يقود هذا المخلوق الشبيه بالفأر (الظاهر في الصورة) إلى تلك النهاية المأساوية؟ لا داعي للتخمين، فالجواب هو.. الشَّبق!إن الحياة قصيرة ومتمحورة حول الجنس...

ومـن الجـنس ما قتـل

تحكي إحدى قصص الأطفال الخرافية عن عازف مزمار يستخدم موسيقاه لاستدراج جرذان إلى حتفها. فما الذي يقود هذا المخلوق الشبيه بالفأر (الظاهر في الصورة) إلى تلك النهاية المأساوية؟ لا داعي للتخمين، فالجواب هو.. الشَّبق!إن الحياة قصيرة ومتمحورة حول الجنس...

1 يونيو 2016 - تابع لعدد يونيو 2016

تحكي إحدى قصص الأطفال الخرافية عن عازف مزمار يستخدم موسيقاه لاستدراج جرذان إلى حتفها. فما الذي يقود هذا المخلوق الشبيه بالفأر (الظاهر في الصورة) إلى تلك النهاية المأساوية؟ لا داعي للتخمين، فالجواب هو.. الشَّبق!
إن الحياة قصيرة ومتمحورة حول الجنس والتناسل بالنسبة إلى هذا الفأر الجرابيّ اللاحم الصغير، من جنس (Antechinus). فهو يصبح بالغاً بعد ستة أشهر فقط على ولادته؛ وعلى مدى الأشهر الخمسة التالية، يزداد وزناً على وزن. لكنه يستنزف ما اكتنز من وزن بفعل عمليات التناسل، حسب قول عالم الثدييّات "أندرو بيكر" من "جامعة كوينزلاند للتقنية" في أستراليا. بعدها، تُمضي هذه الجِرابيات "مرحلةً تمتدّ من أسبوعٍ إلى ثلاثة أسابيع في التناسل ثم التناسل"؛ إذ يستفحل الاقتتال بين الذكور على الإناث، ويسود تعدد الشركاء الجنسيين، وقد تطول عملية تناسل واحدة 14 ساعة. ولذا لا يَستغرب بيكر أن "يُصاب كلا الجنسين بالإجهاد".
وكما هو حال البشر عند الإجهاد، يفرز هذا الحيوان الكورتيزول.. وهو هرمون نافع بجرعات صغيرة، وسامّ بجرعات كبيرة. يقول بيكر إن الذكور خلال تلك المرحلة أيضا تشهد "جريان هرمون التستوسترون بغزارة في دمائها نتيجة التنافس على الإناث"؛ فيُحفِّزُ هذا الأخير ضخّ الكورتيزول في الوقت الذي ينبغي أن ينقطع فيه؛ فما إن يبلغ الكورتيزول مستوياته السامّة حتى تُصاب أجهزة المناعة والأجهزة الأخرى في الذكور بالعطب، فتنفق قبل بلوغها من العمر سنة واحدة. ونتيجة لذلك، تتدنّى أعداد هذه الحيوانات إلى النصف.. إلى أن تصبح الإناث حبلى بحملها السنوي الذي تضع فيه ما بين أربعة وأربعة عشر صغيرا، كلٌّ منها يقارب في حجمه حجم حبّة الفاصولياء. وبعدها بستة أشهر.. تغدو الصغار بالغة هي الأخرى.
ويختم بيكر بالقول: "لقد أُوتِي هذا الكائن نظاماً تناسلياً في منتهى الدقة والتعقيد".   -Patricia Edmonds

استكشاف

عودة الفيروسات.. هل تثير القلق؟

عودة الفيروسات.. هل تثير القلق؟

ذوبان الثلوج تسبب في مخاوف بشأن عودة الفيروسات القديمة لتطاردنا.

الإنسان اكتشف النار قبل 400 ألف عام

استكشاف

الإنسان اكتشف النار قبل 400 ألف عام

 اعتمد التحليل الجديد على مقارنة آثار النار التي أطلقها أشباه البشر في مواقع أثرية عدة.

التيروصورات حديثة الفقس كانت قادرة على الطيران

استكشاف

التيروصورات الصغيرة كانت قادرة على الطيران قبل 100 مليون سنة

هذه الحيوانات الصغيرة التي يبلغ طول جناحيها 25 سنتيمترًا كانت قادرة على الطيران. إذ كانت عظامها قوية بما يكفي لتحمل الرفرفة والإقلاع.