وحش من الزمن البرمي

كانت الأحافير شبيهة بشفرات مناشير دائرية، وقد كشف بعضُها -الذي ظل محفوظًا منذ زمن سحيق- عمّا يصل إلى 150 سنًّا إسفينيّة شديدة الحدّة مرصوفة حول لوالِبَ أو دوّاراتٍ ملفوفة بإحكام. وقد تساءل العلماء على مرّ أكثر من 100 عام عن طبيعتها. أما الجواب فهو أنها...

وحش من الزمن البرمي

كانت الأحافير شبيهة بشفرات مناشير دائرية، وقد كشف بعضُها -الذي ظل محفوظًا منذ زمن سحيق- عمّا يصل إلى 150 سنًّا إسفينيّة شديدة الحدّة مرصوفة حول لوالِبَ أو دوّاراتٍ ملفوفة بإحكام. وقد تساءل العلماء على مرّ أكثر من 100 عام عن طبيعتها. أما الجواب فهو أنها...

قلم فيرناندو جي. بابتيستا و باتريشا هايلي

1 ديسمبر 2019 - تابع لعدد ديسمبر 2019

كانت الأحافير شبيهة بشفرات مناشير دائرية، وقد كشف بعضُها -الذي ظل محفوظًا منذ زمن سحيق- عمّا يصل إلى 150 سنًّا إسفينيّة شديدة الحدّة مرصوفة حول لوالِبَ أو دوّاراتٍ ملفوفة بإحكام. وقد تساءل العلماء على مرّ أكثر من 100 عام عن طبيعتها. أما الجواب فهو أنها تجسّد الفكّين الفتّاكين لـ"هيليكوبريون" (Helicoprion)، وهو كائن بحري منفرد شاذّ من المنظور التطوّري كان يعيش قبل 275 مليون عام.​

انفراجة مناسبة لشنّ هجوم
كان فك "هيليكوبريون" الفاغر ينفتح بزاوية أكبر بكثير مما لدى القرش الأبيض الكبير الذي يعيش اليوم، إلاّ أن عضّته كانت أضعف وأقرب من حيث القوّة إلى عضّة من فك تمساح معاصر.

فكٌّ لا فكاك منه
كان هذا الوحش يقبض على فرائسه بأسنان وسطى مائلة إلى الخلف. وبانغلاق الفكّ، كانت الأسنان الخلفية تدفع بالفريسة عميقًا في فم "هيليكوبريون" وحلقه.

الشريحة الأخيرة
عندما كان الفك ينغلق بإحكام، كان اللولبُ المسنّن يُدفع بقوة في ثَغَر محزز بالفك العلوي المرصوف بأسنان مدوّرة صغيرة. وبذلك كانت الفريسة تُشطَر إلى شريحتين بسرعةٍ وتُبتلع.

التحوّل إلى مرحلة البلوغ
تطرح أسماك القرش المعاصرة أسنانها القديمة لإفساح المجال لظهور أسنان جديدة. أما صغار "هيليكوبريون" فكانت تولد بثلاث أسنان دائمة؛ وكانت الأسنان الجديدة تدفع القديمة في دورات قوامها 150 سنًا متضمَّنة في غضروف ومتصلة بجذر واحد.

استكشاف

عودة الفيروسات.. هل تثير القلق؟

عودة الفيروسات.. هل تثير القلق؟

ذوبان الثلوج تسبب في مخاوف بشأن عودة الفيروسات القديمة لتطاردنا.

الإنسان اكتشف النار قبل 400 ألف عام

استكشاف

الإنسان اكتشف النار قبل 400 ألف عام

 اعتمد التحليل الجديد على مقارنة آثار النار التي أطلقها أشباه البشر في مواقع أثرية عدة.

التيروصورات حديثة الفقس كانت قادرة على الطيران

استكشاف

التيروصورات الصغيرة كانت قادرة على الطيران قبل 100 مليون سنة

هذه الحيوانات الصغيرة التي يبلغ طول جناحيها 25 سنتيمترًا كانت قادرة على الطيران. إذ كانت عظامها قوية بما يكفي لتحمل الرفرفة والإقلاع.