أرادت الفنانة فيكتو نغاي رسم “وضعية ساخرة تقشعر لها الأبدان”؛ فقد كانت المضادات الحيوية، التي فتكت بالبكتيريا من قبل، سبباً في تحصين سلالات بكتيرية تقاوم الأدوية وتستعصي عليها. وهنا نرى المضادات الحيوية التي تتدفق إلى معدة وهي تستثير “بكتيريا ملتوية...

أرادت الفنانة فيكتو نغاي رسم “وضعية ساخرة تقشعر لها الأبدان”؛ فقد كانت المضادات الحيوية، التي فتكت بالبكتيريا من قبل، سبباً في تحصين سلالات بكتيرية تقاوم الأدوية وتستعصي عليها. وهنا نرى المضادات الحيوية التي تتدفق إلى معدة وهي تستثير “بكتيريا ملتوية هائلة الحجم، أضخم بكثير من نظيراتها”.

عندما تتمرد البكتيريا

نعيش اليوم، أكثر من أي وقت مضى في عالم يعُجُّ بالمخاطر المحدقة بنا، وما فتئت تلك المخاطر تزداد وطأة كونها لا تنفك تتطور. فقد عرفنا أن بوسع فيروسات، من قبيل "إيبولا" والإنفلونزا، أن تتكيف وتقاوم الاندثار. وفي عالم اليوم، يحذرنا المتخصصون من أن البشرية...

قلم: ديفيد كوامين

1 سبتمبر 2018 - تابع لعدد سبتمبر 2018

نعيش اليوم، أكثر من أي وقت مضى في عالم يعُجُّ بالمخاطر المحدقة بنا، وما فتئت تلك المخاطر تزداد وطأة كونها لا تنفك تتطور. فقد عرفنا أن بوسع فيروسات، من قبيل "إيبولا" والإنفلونزا، أن تتكيف وتقاوم الاندثار. وفي عالم اليوم، يحذرنا المتخصصون من أن البشرية دخلت "حقبة ما بعد المضادات الحيوية"، ما يعني أن مئات آلاف البشر سيعانون ويقضون نحبهم سنوياً نتيجة الإصابة بعدوى أشكال بكتيرية كانت المضادات الحيوية قادرة، ذات يوم، على سحقها بكل يسر وسهولة.
تَعُدُّ منظمة الصحة العالمية "مقاومة المضادات الحيوية" واحدة من أكبر تهديدات القرن الحادي والعشرين. ويصفها "المنتدى الاقتصادي العالمي" بأنها "كارثة محتملة" تعصف بصحة البشر واقتصاد العالم. فقد تسببت حالة واحدة فحسب لمثل هذه التهديدات الجرثومية -وكانت لـ"البكتيريا العنقودية الذهبية" (Staphylococcus aureus) التي قاومت مضادات عدة- في وفاة أكثر من 11 ألف شخص في الولايات المتحدة خلال عام 2011 وحده. وتتسبب هذه الجرثومة، إضافة إلى جراثيم مقاوِمة أخرى، في وفاة مئات آلاف الأشخاص سنوياً حول العالم.
وهنا يُطرح السؤال: كيف نشأت هذه المقاومة؟ أما الجواب فهو: مزيج من الانتقاء الطبيعي (فعندما يهاجم مضاد حيوي مجموعة من البكتيريا، يكون البقاء في النهاية لأقواها) وآلية تطور (تتنافى مع أي حدس ومنطق، ولم تخطر ببال المتخصصين في علم الأحياء التطوري) كُشف النقاب عنها في الآونة الأخيرة تدعى "النقل الأفقي للمورثات". وما تعنيه العبارة السابقة هو أن المورثات تنتقل عَرْضياً بين أفراد البكتيريا وبين الأنواع الأخرى، وحتى بين بقية ممالك المخلوقات. وتساعد هذه الطريقة الكائنات على اكتساب خصائص وراثية من كائنات أخرى من دون أن تكون من نسل هذه الأخيرة. ويكشف لنا التسلسل الجينومي عن أن هذا النقل الأفقي للحمض النووي (DNA) يمتلك أهمية عميقة في تاريخ الحياة، وشائع بشكل خاص بين البكتيريا، وكان من تداعياته انتشار مورثات "مقاومة المضادات الحيوية".

مع بداية ستينيات القرن الماضي، تنبأ عالم ياباني يدعى "تسوتومو واتانابي" بانتشار ظاهرة "مقاومة المضادات الحيوية". وبعد سنوات من جهود مضنية لفريق ياباني تحت قيادته، نشر عام 1963 ورقة بحثية غير مسبوقة وصف فيها تلك الظاهرة بأنها "نموذج للوراثة الـمُعدية".
تاريخياً، بدأت الجهود اليابانية المتعلقة بهذا الخصوص في أعقاب نهاية الحرب العالمية الثانية، مع ازدياد حالات الإصابة بـ"الزُحار العصوي" [التهاب قرحي في الأمعاء] في هذا البلد.

استكشاف

الجذام يهاجم الشمبانزي

الجذام يهاجم الشمبانزي

للمرة الأولى يكشف باحثون عن إصابة الشمبانزي البري بمرض الجذام، بأعراض تشبه تلك التي تصيب البشر.

اكتشاف حيوان قزم  عاش في مصر قبل 34 مليون عام

استكشاف فتوحات علمية

اكتشاف فأر قزم استوطن مصر قبل 34 مليون عام

لا يزيد طول "سفروتس" عن مليمتر واحد و حجم جمجمته نحو واحد ونصف سنتيمتر أما وزنه فلا يتخطى 45 غرامًا.

انقراض الديناصورات أفسح المجال للثعابين

استكشاف فك الشفرة

انقراض الديناصورات أفسح المجال للثعابين

اكتشف باحثون أن الثعابين شهدت تنوعًا كبيرًا بعد أن قضى كويكب على الديناصورات.