تحتوي صدفات السلاحف صقرية المنقار التي تعيش في مياه المحيط الهادي على آثار تخلفت عن التجارب النووية.

في أعقاب مرور نصف قرن على آخر تجربة نووية أجريت في المحيط الهادي، اكتشف علماء الأحياء أن المادة الإشعاعية التي تخلفت عن تلك التجارب، بإمكانها مساعدتهم في فهم دورة الحياة الغامضة لـ"السلحفاة البحرية صقرية المنقار" -المهددة بالانقراض والتي لم يتبق منها...

صـدفـة نـوويـة

في أعقاب مرور نصف قرن على آخر تجربة نووية أجريت في المحيط الهادي، اكتشف علماء الأحياء أن المادة الإشعاعية التي تخلفت عن تلك التجارب، بإمكانها مساعدتهم في فهم دورة الحياة الغامضة لـ"السلحفاة البحرية صقرية المنقار" -المهددة بالانقراض والتي لم يتبق منها...

1 سبتمبر 2016 - تابع لعدد سبتمبر 2016

في أعقاب مرور نصف قرن على آخر تجربة نووية أجريت في المحيط الهادي، اكتشف علماء الأحياء أن المادة الإشعاعية التي تخلفت عن تلك التجارب، بإمكانها مساعدتهم في فهم دورة الحياة الغامضة لـ"السلحفاة البحرية صقرية المنقار" -المهددة بالانقراض والتي لم يتبق منها وسط شعاب هاواي المرجانية سوى مئة حيوان كبير- ذلك أن الصيادين يترصدونها طمعاً في صدفتها المزخرفة غالية الثمن.
وفي ظل جهود محمومة لإنقاذها، يجد حماة البيئة صعوبة في الإحاطة بالأساليب المراوغة التي يتبعها هذا الكائن بغرض التكاثر . وأثناء تولي خبير البيئة البحرية "كايل فان هوتان" إدارة برنامج لرصد وتقييم السلاحف البحرية، أدرك أن السر ربما يكمن في ما تخلف عن التجارب النووية، وكذلك ما امتصه المرجان من تلك المخلفات. إذ تكتسب الشعاب المرجانية طبقة جديدة في كل عام، على النحو نفسه الذي تزداد به حلقات الأشجار (حلقة مع كل عام يمر عليها)، وبدقة يمكن الاعتماد عليها لإحصاء عدد السنين. ومن خلال قياس مستوى الكربون المشع في المرجان ومقارنته بمستوياته الموجودة في صدفات السلحفاة صقرية المنقار، تمكن فان هوتان من تحديد العام الذي ولدت فيه كل سلحفاة على حدة (وهي سابقة  في الأبحاث التي تجرى لتحديد أعمار السلاحف)، وعمر نضجها الجنسي.
وتبين لفان هوتان أن سلاحف هاواي صقرية المنقار تشرع في التكاثر عند عمر متوسطه 28.6 سنة، أي قرابة ضعف متوسط عمر النضج الجنسي لدى بقية الكائنات البحرية في الكاريبي. كما توصل فان هوتان إلى فرضية أن السلاحف أضحت في السنوات الأخيرة من آكلات العشب بسبب تضاؤل الكميات المتاحة لها من الغذاء، وهو يعتقد أن في ذلك دلالة على تحول بيئي غير محمود العواقب. ويقول في ذلك: "السلاحف البحرية تزودنا بمؤشرات حول مدى سلامة المنظومة البيئية لكوكبنا، وها هي تدق جرس الإنذار".   -Nina Strochlic

استكشاف

يوم الكلب.. وأيـام أخـرى

يوم الكلب.. وأيـام أخـرى

إذا كنا نحب الأيام التي تحتفي بشيء ما، ونحب الحيوانات؛ فلا عجب أننا نحب الأيام التي تحتفي بالحيوانات.

مرقد الفراعنة الجديد

استكشاف فتوحات علمية

مرقد الفراعنة الجديد

لم تعد ثمة حاجة لطرائق العرض المتكلفة. فقد تم نقل المومياوات الـ 22 الملكية -ومنها الملكة "حتشبسوت".

توصيل نانوي

استكشاف فتوحات علمية

توصيل نانوي

اختبارات تَتعقَّب الكيفية التي يمكن أن تنقل بها جسيماتٌ دواءً مضادًا للسرطان مباشرة إلى الورم الدماغي.