اشتُقّ الاسم العلمي لدب كيرمودي من اسم “فرانسيس كيرمودي” تكريماً له بوصفه أحد أوائل الأشخاص الذين اكتشفوا وجود هذه السلالة.

ظـل شعـب "كيتاســو" الأصــلي على ساحــل المحيط الهادي بكندا، يعرف منذ زمن سحيق خبايا هذا الدب والأساطير المحيطة به. إذ يروي شيوخ هذا الشعب (حسب الأسطورة المحلية) أن الغراب حوَّل كوكب الأرض من صخرة مجمَّدة إلى حديقة خضراء غنّاء؛ وسعياً منه إلى التذكير...

دب أسود.. أبيض

ظـل شعـب "كيتاســو" الأصــلي على ساحــل المحيط الهادي بكندا، يعرف منذ زمن سحيق خبايا هذا الدب والأساطير المحيطة به. إذ يروي شيوخ هذا الشعب (حسب الأسطورة المحلية) أن الغراب حوَّل كوكب الأرض من صخرة مجمَّدة إلى حديقة خضراء غنّاء؛ وسعياً منه إلى التذكير...

قلم باتريشيا إدموندز

1 ديسمبر 2017 - تابع لعدد ديسمبر 2017

ظـل شعـب "كيتاســو" الأصــلي على ساحــل المحيط الهادي بكندا، يعرف منذ زمن سحيق خبايا هذا الدب والأساطير المحيطة به. إذ يروي شيوخ هذا الشعب (حسب الأسطورة المحلية) أن الغراب حوَّل كوكب الأرض من صخرة مجمَّدة إلى حديقة خضراء غنّاء؛ وسعياً منه إلى التذكير بالعصر الجليدي، جعل من بين كل عشرة دببة سوداء دباً بلون أبيض. الاسم الرسمي لهذا الدب هو "كيرمودي"، ويطلق عليها السكان المحليون اسم "الدب الشبح"؛ إذ يعتقد بعضهم أنه مخلوق مقدس أو حتى خارق للطبيعة. والحال أن العديد من السمات المميزة للدب الشبح تستمد أساسها من العلم وليس من الحكايات الشعبية فحسب.
فمن حيث الجنس والنوع، يُصنَّف الدب الشبح، المسمَّى علمياً (Urus americanus kermodei) ضمن الدببة السوداء الأميركية. لكن إذا كان لكلا الوالدين (بصرف النظر عن لونهما) الطفـرة الوراثية نفسها في مورِّثة تـؤثر في إنتاج الصباغ، فسيكون لمواليدهما فرو أبيض. ولتأكيد ذلك، استخدم الباحثون فخاخاً من الأسلاك لجمع عينات من شعر هذه الدببة، ثم أجروا تحليلات لحمضها النووي. فمن بين 220 دباً، كان 22 منها قد ورث المورِّثة المتنحية الخاصة بالفرو الأبيض من كلا الوالدين؛ وكانت الدببة الـ 22 كلها بيضاء اللون.
ويمتد موسم التزاوج لدى هذه الدببة من شهر مايو وحتى أيام من يوليو. وكما هو الحال لدى جميع أنواع الدببة، تؤخر الأجنة المخصَّبة عملية الانغراس في رحم الأنثى. فإن لم تكن الأنثى قوية بما يكفي للحفاظ على الحمل، لن تنغرس الأجنة في الرحم ولن تلد الأنثى في ذلك العام. أما إذا كانت سليمة وقوية، فإن الأجنة ستنغرس في الرحم خلال موسم الخريف، وستلد الأنثى ما بين جرو واحد وخمسة جراء خلال فصل الشتاء.
ويلجأ الدب الشبح في هذه المسألة إلى سحره الأبيض. فلكي تخزن الدببة الدهون لفصل الشتاء، تُمضي أيام الخريف في التهام أسماك السلمون. ووفقاً لدراسة أجريت في عام 2009، يتضاعف احتمال إفلات السلمون -خلال النهار- من قبضة حيوان مفترس أسود اللون، مقارنة بآخر أبيض اللون؛ إذ يبدو لون هذا الأخير خافتاً في ضوء السماء الباهت.. فلا تدركه أبصار السلمون.

استكشاف

عودة الفيروسات.. هل تثير القلق؟

عودة الفيروسات.. هل تثير القلق؟

ذوبان الثلوج تسبب في مخاوف بشأن عودة الفيروسات القديمة لتطاردنا.

الإنسان اكتشف النار قبل 400 ألف عام

استكشاف

الإنسان اكتشف النار قبل 400 ألف عام

 اعتمد التحليل الجديد على مقارنة آثار النار التي أطلقها أشباه البشر في مواقع أثرية عدة.

التيروصورات حديثة الفقس كانت قادرة على الطيران

استكشاف

التيروصورات الصغيرة كانت قادرة على الطيران قبل 100 مليون سنة

هذه الحيوانات الصغيرة التي يبلغ طول جناحيها 25 سنتيمترًا كانت قادرة على الطيران. إذ كانت عظامها قوية بما يكفي لتحمل الرفرفة والإقلاع.