تعمل أولوود في “مختبر الدفع النفاث” التابع لوكالة “ناسا” الأميركية -وهي باحثة رئيسة في “بعثة المريخ 2020”- التي سترسل مركبة آلية جوالة إلى المريخ في مهمة هي الأولى -على حد قولها- التي “تستهدف بالأساس البحث عن أدلة على وجود حياة في الماضي على المريخ”.

إذا كانت هناك من حياةٍ على المريخ، فمن المحتمل أن امرأةَ بعينها ستكون مكتشفتَها.اسمُها "أبيغيل أَولوود"، وهي عالمة أحياء فلكية. وقد سبق أن قامت، في خضم سعيها إلى اكتشاف أَبكر علامات الحياة على الأرض، برحلة طويلة على القدمين إلى صحراء أسترالية معزولة....

أبيغيل أَولوود

إذا كانت هناك من حياةٍ على المريخ، فمن المحتمل أن امرأةَ بعينها ستكون مكتشفتَها.اسمُها "أبيغيل أَولوود"، وهي عالمة أحياء فلكية. وقد سبق أن قامت، في خضم سعيها إلى اكتشاف أَبكر علامات الحياة على الأرض، برحلة طويلة على القدمين إلى صحراء أسترالية معزولة....

قلم رايتشل هارتيغان شيا

عدسة إميلي شور

2 نوفمبر 2018 - تابع لعدد نوفمبر 2018

إذا كانت هناك من حياةٍ على المريخ، فمن المحتمل أن امرأةَ بعينها ستكون مكتشفتَها.

اسمُها "أبيغيل أَولوود"، وهي عالمة أحياء فلكية. وقد سبق أن قامت، في خضم سعيها إلى اكتشاف أَبكر علامات الحياة على الأرض، برحلة طويلة على القدمين إلى صحراء أسترالية معزولة. أما اليوم فهي تبحث عن علامات حياة من بعيد، على كوكب من المحتمل أنها لن تذهب إليه أبداً.
تعمل أولوود في "مختبر الدفع النفاث" التابع لوكالة "ناسا" الأميركية -وهي باحثة رئيسة في "بعثة المريخ 2020"- التي سترسل مركبة آلية جوالة إلى المريخ في مهمة هي الأولى -على حد قولها- التي "تستهدف بالأساس البحث عن أدلة على وجود حياة في الماضي على المريخ". وتتلخص مَهمة أولوود في فحص التركيب الكيميائي للكوكب الأحمر سعياً وراء أدلة على وجود جراثيم قديمة.
ولذلك الغرض، صمَّمت أولوود جهاز قياس الخواص الجيوفيزيائية (Lithogeochemistry) بالأشعة السينية، والذي تقول عنه إنه يشبه "علبة وجبات محمولة لجندي العاصفة [وهو شخصية خيالية في سلسلة حرب النجوم]"، على حد تعبيرها. لكن غطاء الجهاز يخفي تحته "أَعقدَ آلة تُرسَل إلى سطح كوكب على مرّ التاريخ". سيُثبَّت الجهازُ على ذراع المركبة الجوالة وسيرتكز إلى ثلاثة أزواج من السيقان ليتحرك على سطح المريخ بخطوات دقيقة جدا لن يتعدى حجم الواحدة منها 100 مايكرون. وسيقوم الجهاز لدى تنقّله بتحليل التركيبة الكيميائية لمناطق مختلفة، حيث سيرسم خرائط للعناصر المنتشرة هناك.
وتتردد أولوود في ذكر ما تأمل باكتشافه على وجه التحديد، إذ تقول: "إذا سار المرء بأفكار مسبقة عمّا يتعين إيجاده، فسيغفل عن رؤية ما هو موجود". لكنها تظل متفائلة بأن "فرصَ العثور على شيء مثير للاهتمام تظل كبيرة. وستكون لدينا القدرة على معرفة ماهيته بطريقة أو بأخرى".

استكشاف

عودة الفيروسات.. هل تثير القلق؟

عودة الفيروسات.. هل تثير القلق؟

ذوبان الثلوج تسبب في مخاوف بشأن عودة الفيروسات القديمة لتطاردنا.

الإنسان اكتشف النار قبل 400 ألف عام

استكشاف

الإنسان اكتشف النار قبل 400 ألف عام

 اعتمد التحليل الجديد على مقارنة آثار النار التي أطلقها أشباه البشر في مواقع أثرية عدة.

التيروصورات حديثة الفقس كانت قادرة على الطيران

استكشاف

التيروصورات الصغيرة كانت قادرة على الطيران قبل 100 مليون سنة

هذه الحيوانات الصغيرة التي يبلغ طول جناحيها 25 سنتيمترًا كانت قادرة على الطيران. إذ كانت عظامها قوية بما يكفي لتحمل الرفرفة والإقلاع.