خفافيش لاوس تحمل الفيروسات الأقرب لفيروس كورونا

اكتشف العلماء ثلاثة فيروسات في الخفافيش في لاوس تشبه إلى حد كبير SARS-CoV-2. الصورة: MERLINTUTTLE.ORG/SCIENCE SOURCE

خفافيش لاوس تحمل الفيروسات الأقرب لفيروس كورونا

تظهر الدراسات التي أجريت على الخفافيش في الصين ولاوس أن جنوب شرق آسيا هو نقطة ساخنة للفيروسات التي يحتمل أن تكون خطرة مشابهة لـ SARS-CoV-2.

29 سبتمبر 2021

اكتشف العلماء ثلاثة فيروسات في الخفافيش في لاوس تشبه إلى حد كبير SARS-CoV-2 من أي فيروسات معروفة. يقول الباحثون إن أجزاء من الشفرة الجينية الخاصة بهم تدعم الادعاءات بأن الفيروس الذي يقف وراء COVID-19 له أصل طبيعي - لكن اكتشافهم يثير أيضًا مخاوف من وجود العديد من فيروسات كورونا التي يمكن أن تصيب الناس.

يصف "ديفيد روبرتسون"، عالم الفيروسات بجامعة جلاسكو بالمملكة المتحدة، الاكتشاف بأنه "رائع ومرعب للغاية". المثير للقلق هو أن الفيروسات الجديدة تحتوي على مجالات ربط مستقبلات مماثلة تقريبًا لتلك الموجودة في SARS-CoV-2، وبالتالي يمكن أن تصيب الخلايا البشرية. إذ يسمح مجال ربط المستقبلات لـ SARS-CoV-2 بالارتباط بمستقبل يسمى ACE2 على سطح الخلايا البشرية لدخولها. ولتحقيق الاكتشاف، أخذ "مارك إلويت"، عالم الفيروسات في معهد باستير في باريس وزملاؤه في فرنسا ولاوس، عينات من اللعاب والبراز والبول من 645 خفاشًا في الكهوف في شمال لاوس. في ثلاثة أنواع من خفافيش حدوة الحصان، ووجدوا فيروسات تتطابق كل منها بنسبة 95٪ مع SARS-CoV-2، والتي أطلقوا عليها اسم BANAL-52 و BANAL-103 و BANAL-236.

أصل طبيعي

يقول "إدوارد هولمز"، عالم الفيروسات بجامعة سيدني بأستراليا: "عندما تم وضع تسلسل SARS-CoV-2 لأول مرة، لم يكن مجال ربط المستقبلات يشبه حقًا أي شيء رأيناه من قبل". تسبب هذا في تكهن البعض بأن الفيروس قد تم تصنيعه في المختبر. لكن فيروسات لاوس التاجية تؤكد أن هذه الأجزاء من SARS-CoV-2 موجودة في الطبيعة، كما يوضح "هولمز". تتفق "لينفا وانج"، عالمة الفيروسات في كلية الطب في سنغافورة. مع الرأي السابق قائلة، "أنا مقتنعة أكثر من أي وقت مضى بأن السارس-CoV-2 له أصل طبيعي"

جنبًا إلى جنب مع أقارب فيروس SARS-CoV-2 المكتشف في تايلاند 2 وكمبوديا ويونان في جنوب الصين 4، توضح الدراسة أن جنوب شرق آسيا هو "نقطة ساخنة للتنوع للفيروسات المرتبطة بـ SARS-CoV-2" ، كما تقول "أليس لاتين"، عالمة الأحياء التطورية في جمعية الحفاظ على الحياة البرية بفيتنام.

وأكد الفريق البحثي أن مجالات ربط المستقبلات لهذه الفيروسات يمكن أن ترتبط بمستقبلات ACE2 على الخلايا البشرية بكفاءة مثل بعض المتغيرات المبكرة لـ SARS-CoV-2. قام الباحثون أيضًا بزراعة BANAL-236 في الخلايا، والتي يقول "إيلويت" إنهم سيستخدمونها الآن لدراسة مدى إصابة النماذج الحيوانية بالفيروس.

في العام الماضي، وصف الباحثون قريبًا آخر قريبًا من SARS-CoV-2 ، يسمى RaTG13  والذي تم العثور عليه في الخفافيش في يونان. إنه مطابق بنسبة 96.1٪ لـ SARS-CoV-2 بشكل عام، ومن المحتمل أن يكون الفيروسان مشتركين في سلف مشترك منذ 40-70 عامًا. يقول " إيلويت" إن BANAL-52 مطابق بنسبة 96.8٪ لـ SARS-CoV-2 - وجميع الفيروسات الثلاثة المكتشفة حديثًا لها أقسام فردية تشبه أقسام السارس CoV-2 أكثر من أي فيروسات أخرى.

تقوم الفيروسات بتبادل أجزاء من الحمض النووي الريبي مع بعضها البعض من خلال عملية تسمى إعادة التركيب، ويمكن أن يكون قسم واحد في BANAL-103 و BANAL-52 قد شارك سلفًا مع أقسام من SARS-CoV-2 قبل أقل من عقد.

الحلقات المفقودة

تقدم دراسة لاوس نظرة ثاقبة على أصول الوباء، لكن لا تزال هناك روابط مفقودة، كما يقول الباحثون. على سبيل المثال، لا تحتوي فيروسات لاوس على ما يسمى بموقع انشقاق الفورين على بروتين السنبلة الذي يساعد بشكل أكبر على دخول فيروس كورونا SARS-CoV-2 وفيروسات كورونا الأخرى إلى الخلايا البشرية. لا توضح الدراسة أيضًا كيف يمكن أن يكون أحد أسلاف الفيروس قد سافر إلى ووهان، في وسط الصين، حيث تم التعرف على أولى الحالات المعروفة لـ COVID-19 - أو ما إذا كان الفيروس قد اصطدم بحيوان وسيط.

نسخة أولية أخرى، نُشرت أيضًا على Research Square تلقي الضوء على العمل الجاري في الصين. في هذه الدراسة، أخذ الباحثون عينات من نحو 13000 خفاش بين أعوام 2016 و 2020 في جميع أنحاء الصين. لكنهم لم يجدوا أي أقارب مقربين لـ SARS-CoV-2، لكن باحثين آخرين يشككون في هذا الرأي.

المصدر: Nature

 

علوم

موجة غامضة من "أصابع كوفيد" تثير التساؤلات

موجة غامضة من "أصابع كوفيد" تثير التساؤلات

أصابع أقدام حمراء أو بنفسجية متورمة، وفي بعض الأحيان مؤلمة.. واحدة من أغرب الأعراض التي صاحبت تفشي الوباء وحيّرت العلماء إزاء ارتباطها فعلًا بـ"كوفيد-19".

ما هي سلالة "بي إيه 2" المتفرعة من أوميكرون؟

علوم كوفيد-19

ما هي سلالة "بي إيه 2" المتفرعة من أوميكرون؟

هل السلالة الجديدة التي تجتاح العالم الآن تعني أن "كوفيد-19" سيصبح معديًا أكثر من أي وقت مضى؟

خطأ غيّر تاريخ الطب إلى الأبد

علوم كوفيد-19

خطأ غيّر تاريخ الطب إلى الأبد

أدى فهم خاطئ للجرثومة التي تُسبب الإنفلونزا إلى تأثيرات ضخمة غيّرت مستقبل صناعة الأدوية في الولايات المتحدة، والتجارب الطبية، ومكافحة تفشّي الأمراض.