كيف تتحول السيكادا إلى زومبي؟

المليارات من حشرة السيكادا تغزو 13 ولاية أميركية. الصورة:Reuters

كيف تتحول السيكادا إلى زومبي؟

كان أخر ظهور للسيكادا عام 2004، ومنذ ذلك الحين اختفت عن أنظار البشر. الصورة: AFP

كيف تتحول السيكادا إلى زومبي؟

فطر" ماسوسبورا" يستهدف السيكادا ويتغذى على مؤخرتها تاركًا وراءه كتلة من الجراثيم.

24 مايو 2021

تشهد 12 ولاية أميركية حدثًا استثنائيًا مع ظهور المليارات من حشرة السيكادا بشكل متزامن، بعد أن أمضت سنوات وهي تنمو في باطن الأرض؛ وكان آخر ظهور للسيكادا عام 2004، ومنذ ذلك الحين اختفت عن أنظار البشر، وعادت إلى مسكنها حيث الظلام الدامس.

وعلى مدار هذه السنوات كانت حوريات حشرة السيكادا، ترتشف نسغ جذور الأشجار تحت الأرض، بينما كان هناك عدو لدود في انتظار خروجها وهو فطر" ماسوسبورا" الذي يستهدف السيكادا ويتغذى على مؤخرتها تاركًا وراءه كتلة من الجراثيم. هذه الفطريات المميتة تسيطر على أدمغة السيكادا، وتؤثر على سلوكها الجنسي بشكل عجيب، تجبرها على نشر الأبواغ الفطرية إلى باقي جنسها عن طريق التزاوج مع الحشرات غير المصابة والتحليق حولها. وبحسب عالم الحشرات الأميركي "مايكل جيه.روب" فإن الفطر يصطف في دورة حياته بدقة مع السيكادا، ويظل كامنًا في التربة حول الأشجار، حتى يتمكن من اختراق جلد السيكادا ويحولها إلى حديقة فطريات.

وكان "تشارلز هورتون بيك"، عالم النبات في ولاية نيويورك، أول من نشر وصفًا للفطر المذيب للسيكادا في التقرير السنوي لعام 1879 لمتحف ولاية نيويورك للتاريخ الطبيعي. وأعلن بيك وقتها، الذي وصف 2700 نوع من الفطريات في أميركا الشمالية، أن النوع الذي يصيب السيكادا لا يشبه أي نوع آخر معروف له. وأكد "بيك"، أنه يتم إخفاء الفطر بالكامل في جسد الحشرة. ولكن مع تقدم العدوى، "تتساقط الحلقات الطرفية من البطن، لتكشف عن الكتلة السحيقة للأبواغ بداخلها".

لماذا عادت السيكادا بعد 17 عامًا من الغياب؟

ووفق "بريان لوفيت"، الباحث في جامعة "وست فرجينيا"، والمؤلف الرئيس لدراسة عام 2020 عن السيكادا المصابة بالعدوى، فإن الأشخاص الذين يواجهون حشرة السيكادا هذا الربيع يمكنهم بالتأكيد اكتشاف السيكادا المصابة بالفطر. ووجد لوفيت وزملاؤه أن الفطر جعل ذكور السيكادا المصابة تحرك أجنحتها بنفس الطريقة التي تفعل بها الإناث، لإغراء الذكور الآخرين. ويشير" لوفيت" إلى أن ظهور السيكادا هذا العام بعد سنوات من الاختباء في باطن الأرض هو الأكبر، لذا يتوقع انتشار عدوى الفطر على نطاق واسع. لكن العلماء يؤكدون في الوقت نفسه أن هذا الفطر جزء راسخ من النظام البيئي.

المصدر: livescience

 

وحيش

أمهات قاسيات في مملكة الحيوان

أمهات قاسيات في مملكة الحيوان

من فقمة القيثارة وحتى شحرور البقر بني الرأس, لاتمارس الأمهات دورها وتتخلى عن صغارها.

مثل البشر.. الحبار يمتلك ذاكرة معقدة

وحيش سلوك

مثل البشر.. الحبار يمتلك ذاكرة معقدة

يبدو أن الفص الرأسي لدى الحبار - وهو بنية مرتبطة بالتعلم والذاكرة - يظل سليمًا عندما يكبر.

لماذا تتنكر بعض طيور الطنان كذكور؟

وحيش سلوك

لماذا تتنكر بعض الطيور الطنانة كذكور؟

يجد العلماء بشكل متزايد أمثلة على إناث الطيور ذات ريش مبهرج يشبه الذكور.