.. في أنيابها العَطَب

من السهل أن يخطو المرء خطأً على أفعى "الغابون"، التي تتخفّى بتمويه مثالي وغالبًا ما تمكث على أرضية الغابة بلا حراك ساعات طويلة. يُعرقل زعاف هذه الأفعى الكبيرة تخثر الدم، وقد يحتاج ضحايا لدغتها ممن يعيشون إلى بتر أحد أطرافهم.

.. في أنيابها العَطَب

تتشمس أفعى "نافخة"، إحدى أخطر الأفاعي في إفريقيا، على صخرة دافئة في غينيا. في عام 2017، أضافت "منظمة الصحة العالمية" لدغات الثعابين إلى قائمة الأمراض المدارية المهمَلة؛ فألقت الضوء على هذه الأزمة الصحية لجذب التمويل للبحث العلمي والعلاج.

.. في أنيابها العَطَب

تتميز أفعى "وحيد القرن" بنشاطها الليلي وبطء حركتها، ومن الصعب رؤيتها وسط الأوراق المتساقطة.

.. في أنيابها العَطَب

أفعى شجيرات تمد لسانها لتشتم محيطها. تقتل الثعابين السامة زهاء 30 ألف شخص في إفريقيا جنوب الصحراء كل عام، على أن حالات وفاة عديدة تبقى خارج نطاق الإحصاء. فقد يكون الرقم الحقيقي ضعف ذلك.

.. في أنيابها العَطَب

يموت عشرات الآلاف من الأفارقة في كل عام من جرّاء لدغات الثعابين. لا يكون الحصول على العلاج متيسرًا دائما، كما أن مضادات الزُّعاف شحيحة؛ وههنا مَكمن أزمة صحية.

قلم: توماس نيكولون

عدسة: توماس نيكولون

1 ديسمبر 2020 - تابع لعدد ديسمبر 2020

 استيقظ "سايمون إيسولومو" عند الساعة الخامسة صباحًا. ودّع زوجتَه وأطفالَه السبعة، ثم صعد إلى زورقه المنحوت من جذع الشجر. كان ذلك الثلاثاء من ديسمبر 2018 قد بدأ مثل أيام ثلاثاء أخرى كثيرة سابقة في الثلاثين عامًا التي أمضاها هذا الرجل في صيد السمك بإقليم إكواتور في جمهورية الكونغو الديمقراطية. راح إيسولومو -مدرّس اللغة الفرنسية البالغ من العمر آنذاك 52 عامًا- يُجدّف مع صديقَيه على نهر "إكيليمبا" باتجاه مخيم الصيد، متناوِلًا وجبةً خفيفة من "كوانجا" (طبق منهوت شهير) ومستمتعًا بهواء الصباح المنعش. وصلوا إلى المخيم بعد ثلاث ساعات، فشرع إيسولومو في فحص صنارات الصيد التي نصبها في اليوم السابق. أحسَّ بشد وجذب في إحداها فغمس يدَه في الماء العكر. عندئذ طفق الرجل يترنح من الألم الشديد. سال دم من جرحين على شكل ثقبين في يده. عندئذ لمحَ رفيقاهُ ثعبانًا مصفرًّا ذا حلقات سوداء ينزلق سريعًا تحت سطح الماء. لعله كان كوبرا المياه المخططة. ساعده رفيقاه على ركوب الزورق وطفقا يجدّفان بشكل محموم، عائدينَ إلى قريتهم، "إتيلي". كان إيسولومو يفقد وعيه بين الفينة والأخرى خلال رحلة الثلاث ساعات تلك. تستذكر زوجته "ماري" ذلك الحادث فتقول باكيةً: "تغير لون عينيه، وكان يتقيأ". بعد أن ضمَّدَ معالجٌ تقليدي يدَه بقطعة قماش، انطلقوا به على متن زورق إلى المستشفى في مبانداكا، عاصمة الإقليم، على بعد 100 كيلومتر تقريبًا. لكن قبل وصولهم، توقف إيسولومو عن التنفس.. ومات.

 تُلخص قصة إيسولومو أزمة لدغات الثعابين العالمية: يُلدغ شخصٌ في منطقة نائية تبعد مسافة ساعات عن أقرب مستشفى، فلا يَحظَ بفرصة للنجاة. وتُفيد "منظمة الصحة العالمية" بأن ما يصل إلى 138 ألف شخص في العالم يموتون من لدغات الثعابين في كل عام، ويَحدث نحو 95 بالمئة من هذه الوفيات في مجتمعات ريفية فقيرة بالدول النامية. أما الناجون من الموت بعد اللدغ (ويبلغ عددهم السنوي 400 ألف شخص) فيُبتَر أحد أطرافهم أو يعيشون بإعاقات دائمة أخرى. وتُعد منطقة إفريقيا جنوب الصحراء الكبرى من أكثر المناطق تضررًا، حيث يُعتقد أن ما يصل إلى 30 ألف شخص يموتون من لدغات الثعابين كل عام، بل إن بعض الأطباء والخبراء يقولون إن العدد الحقيقي قد يكون ضعف ذلك. ومن العوامل الرئيسة، النقص الحاد في الدواء الوحيد القادر على تحييد سموم الثعابين الخطرة: مضاد الزعاف. وما يزيد الأمر تعقيدا هو أن كثيرًا من الضحايا لا يقصدون المستشفيات أو لا يصلون إليها في الوقت المناسب، بسبب نقص المال أو وسائل النقل، أو بسبب عدم الثقة في الطب الغربي. كما أن الأطقم الطبية بمراكز صحية عديدة غير مدربين تدريبًا كافيًا على علاج لدغات الثعابين؛ ثم إنه حتى إنْ توافر الدواء فإن تكلفته باهظة بالنسبة إلى كثير من الضحايا. فضلًا عن ذلك، ينبغي حفظ جل مضادات الزعاف الإفريقية الأنجع في برّادات لتبقى مستقرة وفعالة. ومع الانقطاع المتكرر للتيار الكهربائي -حتى في المدن- قد يكون الحفاظ على برودة تلك الأدوية أمرًا شبه مستحيل.

 وللفت الانتباه إلى أزمة لدغات الثعابين وجلب التمويل للبحث العلمي والعلاج، أضافت "منظمة الصحة العالمية" في عام 2017 التسمم الناتج عن لدغات الثعابين إلى قائمتها الخاصة بالأمراض المدارية المهمَلة، والتي تشمل داء الكلب وحمى الضنك والجذام. وفي عام 2019، أعلنت المنظمة ذاتها عن هدفها خفض عدد الوفيات والإعاقات السنوية من جراء لدغات الثعابين بواقع 50 بالمئة في أفق عام 2030؛ وهي مَهمة قد تبلغ تكلفتها 140 مليون دولار. إن رفع مشكلة لدغات الثعابين إلى هذا المستوى من الاهتمام سيكون بمنزلة جرس إنذار لوزراء الصحة في إفريقيا، كما يقول "مامادو سيلو بالدي"، عالم أحياء غيني ومدير الأبحاث لدى "المعهد الغيني لأبحاث البيولوجيا التطبيقية" بمدينة كينديا، الذي يدير عيادة متخصصة في لدغات الثعابين. ولطالما حاول بالدي وخبراء آخرون تنبيه السلطات إلى خطورة هذه الأزمة المميتة والحاجة الماسة إلى البحث والتطوير في مجال مضادات الزعاف.. ولكن من دون نجاح يُذكر. يقول بالدي: "نرى الملايين تُنفَق على الانتخابات المحلية، فيما يفتقر العلماء الأفارقة في الوقت نفسه إلى المال لإجراء أبحاث تنقذ أرواح الناس".

الشمس مصدر للمياه على سطح الأرض

الشمس مصدر للمياه على سطح الأرض

تشير الدراسة إلى أن الشمس من المحتمل أن تكون مصدرًا غير معروف لمياه الأرض.

49 محمية طبيعية في دولة الإمارات

ترحال نظرة من كثب

المحميات في الإمارات.. كنوز الطبيعة الساحرة

تضم الإمارات العربية المتحدة محميات على امتداد الدولة تزخر بتنوع بيولوجي كبير.

لماذا يتقيأ النمل في أفواه بعضهم البعض؟

وحيش سلوك

لماذا يتقيأ النمل في أفواه بعضهم البعض؟

يمتلك النمل شبكات اجتماعية تمامًا مثل البشر، ولكن بدلاً من تبادل المعلومات من خلال المشاركات والتعليقات، يتقيأ النمل في أفواه بعضهم البعض.