تأقلم.. بلا حدود

أنثى بلطي من نوع (Neolamprologus brevis) تخرج من مسكنها (قوقعة حلزون مهجورة)، فيما يتولى رفيقُها أمرَ حراستها. يقول "أنجيل فيتور" الذي دأب على تصوير البلطيات في "بحيرة تنجانيقا" منذ 20 عامًا: "إن ما يَحكم سلوكَها هو تأسيس مناطق نفوذ لنفسها". فلِكَي تجتذب الذكور شريكة للتزاوج، ينبغي أن تكون لها قوقعة فارغة -على ندرتها- ليعيش فيها الزوجان. ثم يصبح الدفاع عن القوقعة ضد الذكور الأخرى مَهمةً شاقة.

تأقلم.. بلا حدود

صغارُ بلطي (Haplotaxodon microlepis) تتدافع باتجاه فم أمها طلبًا للأمان. فهذا النوع، شأنه كشأن أنواع كثيرة من البلطيات- هو من حاضنات الفم: إذ يحمل كِلا الوالدين الصغارَ في الفم ويسمحان لها بالخروج للاقتيات، ويسحبانها عند أول إشارة خطر.. إلى أن تصبح قادرة على الاعتماد على نفسها أو تكبر أحجامها فلا يسعها فم الوالدين.

تأقلم.. بلا حدود

تَحرص أسماك البلطي "العملاق" (أو الإمبراطوري Boulengerochromis microlepis) -التي يُعتقد أنها لا تتزاوج إلا مرة واحدة- على مراقبة آلاف من صغارها. يمكن أن يصل طول البالغة منها إلى 80 سنتيمترًا؛ ما يجعلها الأكبر من بين زُهاء 250 نوعًا من البلطيات التي تستوطن "بحيرة تنجانيقا".

تأقلم.. بلا حدود

نرى ذكران يتصارعان على قوقعة بأسلوب "القتال الفموي": إذ يُطبق أحدُهما فكّيه على الآخر إلى أن يتعب فيستسلم. وتظل البلطيات متيقظة محترسة على الدوام؛ لذا يتطلب تصويرها إمضاء ساعات بلا حراك في الماء. يقول "فيتور": "لقد أمضيت أسابيع كاملة في انتظار خروج سمكة بلطي من إحدى القواقع. وأُدرك أنه أمر يكاد يكون ضربًا من الجنون!".

تأقلم.. بلا حدود

تتمتع البلطيات بتنوع فريد في أقدم بحيرة بإفريقيا؛ ما قد يكشف أسرار التأقلم والتطور.

قلم: ناتاشا دالي

عدسة: أنجيل فيتور

1 فبراير 2022 - تابع لعدد فبراير 2022

لا شـيء لـدى أسمـاك البلـطي (البلطيات) يدخل في دائرة المألوف. ففي "بحيرة تنجانيقا" وحدها -التي تفصل وسط إفريقيا عن شرقها- تَطور ما يقرب من 250 نوعًا انطلاقًا من سلف واحد على مَرّ 9.7 مليون سنة. فحجم بعضها يعادل حجم طفل في الثالثة أو الرابعة من العمر، فيما لا يتجاوز حجم قِسم آخر منها إصبع الخنصر. ويُمضي بعضُها حياتَه في البحث عن "سقف" قوقعة مثالية والدفاع عنها أو في بناء تعريشات رملية متقنة لجذب شريكة للتزاوج، فيما يعيش قِسمٌ آخر منها عيشة زاهية وسط "الحريم". ويُحب كثيرٌ منها صغارَه حُبًّا جمًّا؛ على أنها تلجأ في بعض الأحيان إلى أكل بيوضها. وعلى هذا المنوال -الذي يبرز التنوعَ الزاخر المتفجر بأوضح صورة- وطَّنت البلطيات نفسها على التأقلم مع جل أماكن هذه البحيرة. ولا توجد غالبية البلطيات التي تعيش في البحيرة بأي مكان آخر؛ وهي تقدم للعلماء أدلة تتيح لهم كشف أسرار التطور. ويمثل ذلك مسعىً مُلحًّا عاجلا؛ فالحيوانات تنقرض قبل أن نعرف كيف جاءت إلى الوجود.
وتواجه هذه الأسماك تهديدات لا حصر لها. فالتنمية العمرانية تتسبب بتدهور مياهها؛ والصيد بالشباك الخيشومية يستنفد أسرابَها. كما أن أجمل أنواعها مرغوبٌ بشدة في تجارة أحواض سمك الزينة؛ إذ ينفق كثير منها خلال رحلة نقله. ويأمل "والتر سالزبيرغر"، خبير البلطيات لدى "جامعة بازل" في سويسرا، أن يؤدي تنامي الاهتمام العلمي بهذه الأسماك إلى تحفيز جهود الحفاظ عليها؛ إذ يقول: "إن في حماية البلطيات حماية للمنظومة البيئية بأكملها لهذه البحيرة القديمة". 

التغير المناخي يضر بالبيتزا المفضلة لديك

التغير المناخي يضر بالبيتزا المفضلة لديك

الحرّ والجفاف والأمراض وغيرها من تأثيرات التغير المناخي تضر بمحاصيل الطماطم بولاية كاليفورنيا في الولايات المتحدة.

أجسامنا مليئة بالمايكروبلاستيك.. هل تصدق ذلك؟

استكشاف الكوكب الممكن

أجسامنا مليئة بالمايكروبلاستيك.. هل تصدق ذلك؟

لم يستقر الرأي العلمي على كلمة فصل، لكن الباحثين يرونه مصدر قلق مستحق.

الفيل الإفريقي.. عملاق مهدد بالانقراض

استكشاف

الفيل الإفريقي.. عملاق مهدد بالانقراض

يُعد الصيد الجائر من أجل تجارة العاج أكبر تهديد لبقاء الفيلة الإفريقية. فقبل أن يستعمر الأوروبيون أرجاء القارة الإفريقية، كان هناك ما يصل إلى نحو 26 مليون فيل بحسب بعض التقديرات.